Novembre 30, 2022

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Una nuova isola è sorta nel Pacifico in seguito a un’eruzione subacquea: ScienceAlert

Un vulcano sommerso sul monte sottomarino noto come il Scogliera domestica nelle isole Tonga centrali si è svegliato dopo 16 anni di sonno profondo per far capolino dal nulla.

Il 10 settembre 2022, frammenti di lava e roccia hanno cominciato a fuoriuscire nell’oceano 25 chilometri (15 miglia) a sud-ovest di Late Islandmentre pennacchi di vapore e cenere irrompono sulla superficie delle onde.

Lentamente i detriti si sono riuniti in un’isola completamente nuova, che copre 4.000 metri quadrati (un acro) e raggiunge un’altezza di 10 metri (33 piedi) in pochi giorni.

Anche se a malapena crescerebbe molto più alto, il 20 settembre funzionari dei Servizi geologici di Tonga (TGS) annunciato che l’isola si era ingrandita di sei volte, espandendosi a 24.000 metri quadrati.

Come una fenice che risorge dalle ceneri, questa struttura effimera e senza nome probabilmente affonderà di nuovo nell'”Anello di fuoco” infuocato dell’Oceano Pacifico molto prima che qualsiasi marittimo possa sperare di mettere piede sulla sua costa rocciosa.

L’ultima volta che Home Reef ha dato alla luce una nuova isola, nel 2006, ci è voluto un anno prima che le onde dell’oceano ne erodessero la cresta. Questa volta, la cresta è molto più corta.

Così tanti detriti sono stati prodotti dal vulcano sommerso Tonga nell’evento del 2006, un’ampia zattera di vetro vulcanico schiumoso noto come pomice è stata lasciata alla deriva attraverso il Pacifico meridionale, dando l’aspetto inquietante di terra.

Puoi vedere il filmato di quella zattera di seguito:

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Dal 1852, Home Reef produce isole in cinque occasionialcuni raggiungendo tra 50 e 70 metri in altezza. Nel 1984, l’isola anche portava una piccola laguna.

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La montagna sottomarina responsabile di queste strutture di breve durata si trova in una regione dell’Oceano Pacifico conosciuta come il Zona di subduzione Tonga-Kermadecche detiene alcune delle placche tettoniche convergenti più veloci al mondo.

Qui, la placca del Pacifico sta scivolando rapidamente sotto altre due placche (la Kermadec e la Tonga) a una velocità di circa 24 centimetri all’anno (9 pollici), formando la seconda trincea più profonda del mondo e un arco vulcanico estremamente attivo.

In effetti, questo lungo tratto di dorsale del fondale marino, che si estende da Tonga alla Nuova Zelanda, ospita la più alta densità di vulcani sottomarini che si trovano ovunque sulla Terra.

Le immagini satellitari della recente eruzione dell’Home Reef catturano la formazione della sua isola più recente con dettagli sbalorditivi. L’immagine qui sotto è stata rilasciata dalla NASA utilizzando i dati dell’US Geological Survey il 14 settembre.

Mostra non solo una lunga scia di fumo, ma anche un’intensa colorazione dell’oceano circostante.

Un vulcano sommerso che erutta per formare Home Reef. (Lauren Dauphin/NASA Earth Observatory/USGS)

Un’immagine di follow-up scattata il 18 settembre utilizzando i dati USGS e condivisa dal TGS su Facebook ingrandisce il fall-out vulcanico, come si può vedere di seguito.

Eruzione della barriera corallina domestica 2022
L’eruzione che ha formato Home Reef nel settembre 2022. (USGS)

L’intorbidamento dell’acqua è probabilmente il risultato di acqua di mare acida surriscaldata, mescolata con pezzi di roccia vulcanica e detriti, secondo un recente comunicato stampa dalla NASA.

“Il vulcano presenta bassi rischi per la comunità dell’aviazione e per i residenti di Vava’u e Ha’apai”, TGS annunciato il 20 settembre.

“Tuttavia, si consiglia a tutti i marinai di navigare oltre i 4 chilometri da Home Reef fino a nuovo avviso”.

Dal 25 settembre ci sono stati niente più avvistamenti di cenere vulcanica o vapore da questa fetta del Pacifico. Probabilmente Home Reef per ora è finito, lasciandoci ad apprezzare il suo ultimo regalo al mare finché possiamo.

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