Maggio 24, 2022

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Terzo test del megarocket della NASA sventato da una perdita di idrogeno

Il razzo Space Launch System (SLS) della NASA con a bordo la navicella spaziale Orion è visto su un lanciatore mobile al Launch Complex 39B, lunedì 4 aprile 2022.

Il terzo tentativo della NASA di a prova modificata dello Space Launch System (SLS) si è fermato giovedì quando è stata rilevata una perdita di idrogeno liquido durante le operazioni di tanking. L’agenzia spaziale sta pianificando un’altra prova generale per il razzo Moon non prima del 21 aprile.

Questa è l’ultima di diverse battute d’arresto alle prove generali bagnate del razzo, inclusi ritardi dovuti al tempo, ventole di ventilazione malfunzionanti e problemi alle valvole.

“Tutti i problemi che stiamo incontrando sono procedurali e le lezioni apprese”, ha detto Mike Sarafin, responsabile della missione Artemis, durante una conferenza stampa venerdì.

Una prova generale bagnata avviene quando il razzo da 322 piedi è pieno di carburante mentre si trova sopra una rampa di lancio e la squadra esegue un finto conto alla rovescia per prepararsi al giorno del lancio. Le prove sono fondamentali per il lancio di Artemis I, una missione senza equipaggio sulla Luna e ritorno, e il primo passo per riportare gli umani sulla Luna entro l’anno 2026.

Questa prova generale bagnata era programmata per la prima volta per il 1 aprile, ma inizialmente è stata ritardata a causa di problemi tecnici che hanno impedito all’equipaggio di caricare il razzo di carburante. Prima della prossima data di test, l’11 aprile, il team ha scoperto una valvola difettosa, che li ha portati a modificare le prove e pianificare di alimentare solo lo stadio principale dell’SLS e non il suo stadio superiore.

Il terzo tentativo di giovedì purtroppo non è stato il fascino, poiché il team ha scoperto una perdita di idrogeno liquido dall’ombelicale dell’albero di servizio di coda, che collega la base del lanciatore mobile allo stadio centrale. L’idrogeno liquido è uno dei due propellenti utilizzati per il razzo, l’altro è l’ossigeno liquido.

Quando le prove generali bagnate furono terminate, circa il 49% della vasca era piena di ossigeno liquido e solo il 5% dell’altra vasca era piena di idrogeno liquido. Il team è riuscito con successo a raffreddare le linee utilizzate per caricare il propellente nello stadio superiore, ma non è stato in grado di far fluire alcun propellente sullo stadio a causa di un problema con una valvola.

Tuttavia, il team dietro il razzo SLS dice che non si arrende. “Non ho dubbi sul fatto che finiremo questa campagna di test e che esamineremo l’hardware e i dati ci porteranno ai passi successivi”, ha detto durante la teleconferenza Charlie Blackwell-Thompson, direttore del lancio di Artemis. “Lanceremo questo veicolo… e saremo pronti per volare”.

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