Gennaio 29, 2023

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Tafur: nell’ultimo anno dimostrativo di Derek Carr, il QB dei Raiders non è stato all’altezza degli occhi di Mark Davis

In un certo senso sapevi che sarebbe andata a finire così Derek Carr e il Predoni.

Ai tempi in cui il quarterback è stato fischiato dai tifosi di casa nell’ultima partita dei Raiders a Oakland nel 2019…

Ai tempi in cui i Raiders gli concessero un’estensione “a lungo termine” ad aprile con un piccolo bonus alla firma e a particolare clausola di opt-out

E a novembre, quando Carr rotto in una conferenza stampa post partita, sopraffatto dalla frustrazione per come è andata questa stagione e anche per i suoi nove anni qui…

Mercoledì, con la squadra 6-9 che aveva ancora una minuscola possibilità matematica di entrare nei playoff, i Raiders hanno messo in panchina Carr per le ultime due partite della stagione, a partire da domenica contro il 49ers. Non vogliono essere agganciati per $ 32,9 milioni garantiti la prossima stagione (e altri $ 7,5 milioni nel 2024) se Carr si infortuna nelle prossime due settimane.

Questo ti dice tutto ciò che devi sapere sui sentimenti della squadra nei confronti di Carr. L’allenatore Josh McDaniels ha detto che voleva l’opportunità di valutare il backup Jarrett Stidham (che aveva anche con il Patrioti). È plausibile come alcuni rapporti nazionali secondo cui i Raiders non hanno preso una decisione su Carr per la prossima stagione e volevano preservare la sua salute per un possibile scambio… se è quello che finiscono per fare.

In verità, Carr è stato un uomo segnato per un po ‘- ed è qualcosa su cui scherzava, dicendo che avrebbe dovuto essere scambiato anni fa ogni volta che saltava fuori una nuova voce.

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Il proprietario Mark Davis è stato infatti tiepido con Carr per un po’, apparentemente pensando che il quarterback avrebbe dovuto superare tutte le disastrose scelte al draft e gli acquisti di free agent e tutti gli allenatori che Davis ha assunto e licenziato dal 2014. Quando Davis ha assunto il direttore generale Dave Ziegler e McDaniels a gennaio, ha lasciato che facessero la chiamata per continuare con Carr.

Durante quel processo di intervista, Ziegler e McDaniels dovettero essere un po’ sorpresi da quello che avevano sentito su Carr. Davis ha ceduto le redini della ricerca di due settimane all’ex vicepresidente del personale dei giocatori Ken Herock, e Herock, che ora ha 81 anni, non è tipo da usare mezzi termini. Altri candidati GM e coaching sono rimasti scioccati dal modo in cui i funzionari dei Raiders hanno parlato disperatamente di Carr nella stanza dei colloqui, secondo persone che hanno familiarità con le discussioni.

Carr, dopotutto, era stato il volto dell’organizzazione per nove anni – senza mai dire una parolaccia nonostante tutti i momenti imbarazzanti del franchise – ed era eccezionale nella comunità e abbastanza bravo sul campo. È il leader di tutti i tempi dei Raiders nei passaggi da touchdown (con 217) ed è diventato il primo QB nella storia dei Raiders a passare per 30.000 yard in carriera e solo il quinto giocatore in La NFL storia con almeno 30.000 yard nelle sue prime otto stagioni.

Ma non ha vinto. I Raiders hanno avuto due stagioni vincenti e due apparizioni nei playoff nei nove anni di Carr, e ha perso una di quelle partite di playoff (nel 2016) con una gamba rotta. L’anno scorso, la leadership di Carr è stata una delle ragioni principali per cui i Raiders hanno superato alcuni orribili incidenti fuori dal campo e l’allenatore Jon Gruden si è dimesso per e-mail razziste, omofobe e misogine per arrivare ai playoff, ma Davis si è soffermato sulla sconfitta nei playoff contro il Bengali (e alcune decisioni di Carr sull’ultimo drive).


L’unica partita di playoff di Derek Carr come Raider è stata una sconfitta contro i Bengals nel round wild card dello scorso anno. (Kareem Elgazzar/USA Today)

Ci sono sempre state domande sulla tenacia di Carr in tasca – ironico perché è stato uno dei quarterback più durevoli del campionato, perdendo solo tre partite in nove stagioni – e mentre Gruden si è riscaldato con lui nei suoi 3 anni e mezzo qui … ed è stato un grande sostenitore alla fine, Davis non lo è mai stato veramente.

I Raiders hanno flirtato con Tom Brady nella bassa stagione 2020 prima che Gruden decidesse che Brady era troppo vecchio. Hanno finito per firmare Marco Mariotta per spingere Carr, e Carr lo seppellì. La competizione era finita prima di iniziare, a causa del talento del braccio di Carr.

Carr è migliorato sempre di più sotto Gruden – e stava persino diventando più aggressivo rimescolando ed estendendo le giocate in tasca – ei Raiders hanno iniziato 3-0 nel 2021. Ma Gruden se n’era andato due settimane dopo, quando le e-mail sono trapelate, e poi No . . 1 ricevitore Henry Ruggs III è stato rilasciato dopo il suo incidente automobilistico che ha lasciato una donna e il suo cane morti e ha portato a molteplici accuse di reato per DUI e guida spericolata con conseguenti morte e lesioni personali.

I Raiders hanno comunque raggiunto i playoff, ma Davis ha deciso di non mantenere l’allenatore ad interim Rich Bisaccia nonostante il suo successo e la popolarità tra i giocatori. È andato con il modello dei Patriots e ha assunto i protetti di Bill Belichick Ziegler e McDaniels. Davis ha quindi lasciato che chiamassero Carr, e non solo hanno deciso di estendere il suo accordo, ma hanno anche scambiato per il ricevitore Davante Adamsun perenne All-Pro, uno dei migliori amici di Carr ed ex compagno di squadra a Fresno State.

Ma i Raiders hanno ottenuto risultati inferiori, diventando la prima squadra nella storia della NFL a ottenere quattro vantaggi a doppia cifra nel primo tempo. Era chiaro che McDaniels e Carr non erano mai sincronizzati. Carr avrebbe sottolineato all’inizio della stagione che stava solo cercando di fare esattamente quello che voleva McDaniels, e più volte lo diceva, più persone al piano di sopra si irritavano. La percentuale di completamento di Carr di 60,8 e il passer rating di 86,3 sono i suoi più bassi dalla sua stagione da rookie e le sue 7,0 yard per tentativo e 235 yard per partita sono le sue più basse dal 2017, e mentre McDaniels ne possiede una parte, non andrà da nessuna parte.

Ziegler e McDaniels si sono incontrati per due notti per discutere lo stato di Carr, e la mia lettura è che martedì sera, erano propensi a mantenere Carr come antipasto. Dopotutto, hanno predicato l’importanza di vincere e sono ancora tecnicamente vivi per i playoff (anche se è possibile che vengano eliminati prima di scendere in campo domenica). Carr è un capitano della squadra e molto rispettato dai compagni di squadra negli spogliatoi, e i compagni di squadra potrebbero non pensare che renderlo un capro espiatorio sia giusto o onorevole. Penso che sia stato allora che Davis è intervenuto e ha deciso che era tempo di cambiare.

Che succede ora?

Carr salta la sua quarta e quinta partita in nove anni, e la prima non per infortunio. Non si allenerà con la squadra e non parteciperà a nessuna delle ultime due partite per evitare di essere una distrazione.

I Raiders possono tagliare Carr dopo la stagione perché la combinazione di $ 40,4 milioni per il 2023 e il ’24 diventa completamente garantita il 24 febbraio. 15, tre giorni dopo il Super Bowl. Ma uno scenario più probabile è che le due parti accettino uno scambio con un’altra squadra. A Carr è stata data una clausola di non scambio mentre accettava l’accordo con il piano di uscita di un anno e avrebbe dovuto approvare qualsiasi destinazione commerciale.

“Vedremo come andrà avanti. Non ho intenzione di sedermi qui e predire il futuro”, ha detto McDaniels mercoledì del futuro di Carr. “C’è molto da sistemare una volta che la stagione sarà finita.”

Carr una volta ha detto che si sarebbe ritirato prima di giocare per un’altra squadra, e anche se certamente potrebbe – è un raro giocatore della NFL che ha il suo futuro tracciato poiché sarà un pastore, un padre di famiglia e un giocatore di golf – io no pensa che è quello che succede. È molto competitivo e vorrà dimostrare che i Raiders hanno commesso un errore.

Il suo amico, Adams, è venuto ai Raiders per giocare con Carr ed essere più vicino alla sua famiglia. Ha lasciato il Imballatori Perché lo status di Aaron Rodgers era nell’aria, e ora eccolo qui mercoledì dopo l’allenamento, a fissare l’armadietto vuoto di Carr.

“Ovviamente, non credo che nessuno ne fosse entusiasta qui”, ha detto Adams ai giornalisti. “Lui è uno dei miei migliori amici e il motivo per cui sono venuto qui in primo luogo. Non sarei qui adesso se lui non fosse qui.

“Penso che tutti sappiano cosa provo per lui e detto questo, c’è un processo su come vanno le cose. Non ho intenzione di sedermi qui e andare avanti all’infinito. Sostengo il mio ragazzo e dobbiamo finire questa stagione nel miglior modo possibile”.

(Foto in alto: Jeff Bottari/Getty Images)