Settembre 26, 2022

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SpaceX si prepara per un altro tentativo di lancio di Falcon 9 stasera: Spaceflight Now

Copertura in diretta del conto alla rovescia e del lancio di un razzo SpaceX Falcon 9 dallo Space Launch Complex 40 alla Cape Canaveral Space Force Station in Florida. La missione Starlink 4-34 lancerà il prossimo lotto di 54 satelliti Starlink a banda larga di SpaceX. Seguici su Twitter.

SFN in diretta

Il prossimo lancio del razzo Falcon 9 di SpaceX è ora fissato per le 20:18 EDT di domenica (0018 GMT lunedì) per portare in orbita altri 54 satelliti Internet Starlink. La missione è stata ritardata di cinque giorni a causa di temporali intorno alla base di lancio.

Il razzo Falcon 9, alto 70 metri, lancerà la missione Starlink 4-34 di SpaceX. Le previsioni meteorologiche per domenica notte prevedono una probabilità del 40% di condizioni accettabili per il decollo.

Il team di lancio di SpaceX ha annullato il conto alla rovescia del Falcon 9 di martedì sera prima di iniziare a caricare i propellenti nel razzo Falcon 9. Lampi di fulmini hanno illuminato il cielo sopra la Space Coast della Florida per tutta la sera. Condizioni meteorologiche simili mercoledì notte hanno costretto i funzionari a chiamare un altro scrub prima di effettuare il tank, e SpaceX ha interrotto il conto alla rovescia a circa T-meno 30 secondi giovedì notte poiché il tempo è rimasto “inibito” per il lancio.

È stata una storia simile venerdì sera quando SpaceX ha caricato propellenti nel Falcon 9, ma ha interrotto il conto alla rovescia appena dopo T-meno 60 secondi. I team inizialmente hanno preso di mira un altro tentativo di lancio sabato, ma SpaceX ha annunciato sabato sera che la missione sarebbe stata posticipata a domenica notte.

Questo volo segnerà il 42° lancio di Falcon 9 di SpaceX finora nel 2022. Sarà il 40° tentativo di lancio spaziale in assoluto dalla Space Coast della Florida quest’anno, inclusi i lanci di SpaceX, United Launch Alliance e Astra.

Quando decollerà, lo stadio superiore del razzo Falcon 9 rilascerà i satelliti sull’Oceano Atlantico settentrionale circa 15 minuti dopo il decollo. I 54 satelliti Starlink totalizzeranno circa 36.800 libbre, o 16,7 tonnellate, di massa del carico utile.

La missione Starlink 4-34 sarà la terza di ben cinque missioni Falcon 9 nel programma di SpaceX questo mese. Tom Ochinero, vicepresidente delle vendite commerciali di SpaceX, ha dichiarato martedì alla conferenza World Satellite Business Week a Parigi che la società mira a completare più di 60 lanci quest’anno, con l’obiettivo di 100 missioni missilistiche nel 2023, continuando un drammatico aumento di SpaceX cadenza di lancio.

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La velocità di lancio più elevata è stata aiutata da tempi di risposta più brevi tra le missioni presso le piattaforme di lancio in Florida e California e dal riutilizzo da parte di SpaceX dei booster Falcon 9 e delle carenature del carico utile. I lanci che trasportano satelliti per la rete Internet Starlink di SpaceX, come la missione di venerdì sera, hanno rappresentato circa i due terzi dei voli Falcon 9 della compagnia finora quest’anno.

SpaceX ha iniziato a pilotare 54 satelliti Starlink su voli dedicati Falcon 9 il mese scorso, un veicolo spaziale in più rispetto a quello normalmente lanciato dalla compagnia nelle missioni precedenti. SpaceX ha sperimentato diverse impostazioni dell’acceleratore del motore e altre modifiche minori per aumentare le prestazioni del Falcon 9.

Un razzo SpaceX Falcon 9 si trova sul pad 40 della Cape Canaveral Space Force Station prima del decollo della missione Starlink 4-34. Credito: Stephen Clark / Volo spaziale ora

SpaceX ha testato il booster Falcon 9 per la missione Starlink 4-34 sulla rampa di lancio il 2 settembre. 11. Un tentativo di incendio statico settembre. 10 è stato interrotto quando un forte temporale ha colpito lo spazioporto di Cape Canaveral.

Il booster è designato B1067 nell’inventario dei razzi riutilizzabili di SpaceX e domenica notte partirà per il suo sesto volo nello spazio. Il booster aveva precedentemente lanciato due missioni di astronauti verso la Stazione Spaziale Internazionale, più due voli di rifornimento per la stazione. Ha anche lanciato il satellite per comunicazioni turco Turksat 5B.

Con la missione Starlink 4-34 domenica notte, SpaceX avrà lanciato 3.347 satelliti Internet Starlink, inclusi prototipi e unità di prova non più in servizio. Il lancio di sabato sarà la 61a missione SpaceX dedicata principalmente al trasporto in orbita dei satelliti Internet Starlink.

Di stanza all’interno di un centro di controllo del lancio appena a sud della Cape Canaveral Space Force Station, il team di lancio di SpaceX inizierà a caricare cherosene super-refrigerato e densificato e propellenti di ossigeno liquido nel veicolo Falcon 9 alto 229 piedi (70 metri) a T-minus 35 minuti.

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Anche l’elio pressurizzante fluirà nel razzo nell’ultima mezz’ora del conto alla rovescia. Negli ultimi sette minuti prima del decollo, i motori principali Merlin del Falcon 9 saranno condizionati termicamente per il volo attraverso una procedura nota come “chilldown”. Anche la guida e il sistema di sicurezza della portata del Falcon 9 saranno configurati per il lancio.

Dopo il decollo, il razzo Falcon 9 trasporterà i suoi 1,7 milioni di libbre di spinta – prodotta da nove motori Merlin – per virare a nord-est sull’Oceano Atlantico.

Il razzo supererà la velocità del suono in circa un minuto, quindi spegnerà i suoi nove motori principali due minuti e mezzo dopo il decollo. Lo stadio booster verrà rilasciato dallo stadio superiore del Falcon 9, quindi emetterà impulsi dai propulsori di controllo del gas freddo ed estenderà le alette della griglia in titanio per aiutare a riportare il veicolo nell’atmosfera.

Due bruciature di frenata rallenteranno il razzo per l’atterraggio sulla nave drone “Just Read the Instructions” a circa 400 miglia (650 chilometri) a circa otto minuti e mezzo dopo il decollo.

Credito: volo spaziale ora

La carenatura del carico utile riutilizzabile del Falcon 9 verrà scaricata durante la seconda fase di combustione. Una nave di recupero è anche di stanza nell’Atlantico per recuperare le due metà del cono di prua dopo che sono cadute sotto i paracadute.

L’atterraggio del primo stadio della missione di domenica avverrà pochi istanti dopo lo spegnimento del motore del secondo stadio del Falcon 9 per portare in orbita i satelliti Starlink. La separazione della navicella spaziale 54 Starlink, costruita da SpaceX a Redmond, Washington, dal razzo Falcon 9 è prevista a T+plus 15 minuti e 21 secondi.

Le barre di ritenzione si libereranno dallo stack di carico Starlink, consentendo ai satelliti piatti di volare liberi dallo stadio superiore del Falcon 9 in orbita. I 54 veicoli spaziali dispiegheranno i pannelli solari e seguiranno passaggi di attivazione automatizzati, quindi utilizzeranno motori a ioni alimentati al krypton per manovrare nella loro orbita operativa.

Il computer di guida del Falcon 9 mirava a schierare i satelliti in un’orbita ellittica con un’inclinazione di 53,2 gradi rispetto all’equatore. I satelliti utilizzeranno la propulsione di bordo per fare il resto del lavoro per raggiungere un’orbita circolare a 335 miglia (540 chilometri) sopra la Terra.

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I satelliti Starlink voleranno in uno dei cinque “gusci” orbitali a diverse inclinazioni per la rete Internet globale di SpaceX. Dopo aver raggiunto la loro orbita operativa, i satelliti entreranno in servizio commerciale e inizieranno a trasmettere segnali a banda larga ai consumatori, che possono acquistare il servizio Starlink e connettersi alla rete con un terminale di terra fornito da SpaceX.

RAZZO: Falco 9 (B1067.6)

CARICO UTILE: 54 satelliti Starlink (Starlink 4-34)

SITO DI LANCIO: SLC-40, stazione spaziale di Cape Canaveral, Florida

ORA DI PRANZO: settembre 18, 2022

ORA DI PRANZO: 20:18 EDT (0018 GMT del 19 settembre)

PREVISIONI DEL TEMPO: 40% di possibilità di tempo accettabile; Basso rischio di venti di quota superiore; Basso rischio di condizioni sfavorevoli per il recupero del booster

RECUPERO BOOSTER: Nave drone “Just Read the Instructions” a est di Charleston, nella Carolina del Sud

AZIMUT DI LANCIO: Nordest

ORBITA DEL BERSAGLIO: 144 miglia per 208 miglia (232 chilometri per 336 chilometri), 53,2 gradi di inclinazione

TIMELINE DI LANCIO:

  • T+00:00: Decollo
  • T+01:12: Pressione aerodinamica massima (Max-Q)
  • T+02:27: Prima fase di spegnimento del motore principale (MECO)
  • T+02:31: Separazione degli stadi
  • T+02:36: Accensione motore secondo stadio
  • T+02:42: Scarico carenatura
  • T+06:48: Accensione del primo stadio (tre motori)
  • T+07:07: Taglio dell’ustione all’ingresso della prima fase
  • T+08:26: Accensione per bruciature all’atterraggio del primo stadio (un motore)
  • T+08:40: Spegnimento motore secondo stadio (SECO 1)
  • T+08:47: Atterraggio primo stadio
  • T+15:21: Separazione del satellite Starlink

STATISTICHE DELLA MISSIONE:

  • 176° lancio di un razzo Falcon 9 dal 2010
  • 184° lancio della famiglia di razzi Falcon dal 2006
  • 6° lancio del Falcon 9 booster B1067
  • 151° lancio del Falcon 9 dalla Space Coast della Florida
  • 97° lancio del Falcon 9 dal pad 40
  • 152° lancio assoluto dal pad 40
  • 118° volo di un booster Falcon 9 riutilizzato
  • 61° lancio dedicato del Falcon 9 con i satelliti Starlink
  • 42° lancio del Falcon 9 del 2022
  • 42° lancio di SpaceX nel 2022
  • 40° tentativo di lancio orbitale con base a Cape Canaveral nel 2022

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Segui Stephen Clark su Twitter: @StephenClark1.