Maggio 24, 2022

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Rafael Nadal vince l’Australian Open, il suo 21esimo titolo del Grande Slam

MELBOURNE, Australia – Per un campione invecchiato che si è guadagnato la reputazione di uno dei più grandi concorrenti nello sport, è stato un modo appropriato per stare da solo con 21 titoli del Grande Slam di singolare maschile.

Sotto, due set a nessuno, nella finale dell’Australian Open, contro il più giovane Daniil Medvedev, di livello più alto e considerevolmente più giovane, Rafael Nadal non si è semplicemente ritenuto fortunato per essere arrivato così lontano in un torneo che una volta si considerava improbabile da giocare.

Invece, ha fatto quello che ha fatto da quando è esploso sulla scena del tennis quasi 20 anni fa da adolescente dai capelli lunghi in pantaloni da pirata.

Ha combattuto. pensò. Ha combattuto e riflettuto ancora, e il suo premio è stato il suo titolo maggiore più inaspettato e una vittoria, 2-6, 6-7 (5), 6-4, 6-4, 7-5, assolutamente adatta per l’archiviazione.

È stata una partita inondata di lunghi rally, cambi di slancio, abbaglianti vincitori in fuga e break point salvati e convertiti. È iniziato domenica sera a Melbourne e si è concluso lunedì dopo l’una di notte. Sono state 5 ore e 24 minuti di vera grinta, e ha rotto il pareggio di Nadal con i suoi più grandi rivali, Roger Federer e Novak Djokovic, che ora sono al secondo posto nella lista della carriera maschile con 20 titoli del Grande Slam ciascuno.

“Per me, è semplicemente fantastico”, ha detto Nadal. “A essere sincero, un mese e mezzo fa non sapevo se potrò tornare in tour giocando di nuovo a tennis, e oggi sono qui davanti a tutti voi ad avere questo trofeo con me. Davvero non sai quanto ho lottato per essere qui. ”

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Nadal, uno spagnolo testa di serie sesto qui, ha dimostrato molte volte di non battere se stesso. Semplicemente non lo farà. Devi strappare una partita e un trofeo dalle sue mani, punto per punto, partita per partita, set per set. La seconda testa di serie Medvedev, nonostante tutta la sua potenza e abilità, non ce l’ha fatta, perdendosi a metà del terzo set e non cercando mai di capire come correggere la rotta.

Nadal gli ha dato delle aperture, senza dubbio, dichiarando di servire il campionato sul 5-4 nel quinto set con il pubblico dietro di lui come è stato durante questa maratona di match. Ma a 5-tutto, Medvedev non poteva capitalizzare. Nadal lo ha rotto subito e poi ha servito di nuovo per il titolo.

Questa volta, non ha battuto ciglio. Lascia che il verbale annoti che ha conquistato il n. 21 tenendosi per amore, vincendo uno scambio di base, colpendo un vincitore di servizio, e poi un asso e poi un vincitore di rovescio al volo in un campo aperto che è stato un tocco finale adatto a uno dei suoi capolavori.

Non era la sua opera d’arte performativa più pulita o più bella. Ha dovuto tirare fuori dalle linee e cancellare parte del suo piano di gioco per trovare un modo per arrivare al traguardo, ma questo era il definitivo, vintage Nadal in quanto è riuscito a continuare a competere in quel momento, non importa quanto roccioso potesse essere stato il momento precedente.

Ha 35 anni e non ha vinto un torneo del Grande Slam nel 2021 – perdendo contro Djokovic nelle semifinali dell’Open di Francia, il torneo in cui Nadal ha regnato sovrano, disputando poi un solo torneo in più per il resto della stagione a causa di un problema cronico al piede.

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Ci sono state discussioni con la sua famiglia, i suoi amici e il team di supporto sul pensionamento. Ma Nadal rimane appassionato del gioco e, dopo essersi ripreso dal coronavirus alla fine di dicembre, è volato in Australia riprova.

Quasi un mese dopo, non ha ancora perso una partita a Melbourne, vincendo un torneo di riscaldamento alla Rod Laver Arena, quindi vincendo l’evento principale facendosi strada attraverso sette round in tutti i modi e condizioni meteorologiche.

Ha sofferto nel caldo contro Denis Shapovalov nel quarti di finale, perdendo un vantaggio di due set e cercando cure mediche fuori dal campo prima di vincere in cinque set. Ma la finale di domenica si è giocata sotto le luci della sera.

Medvedev, battuto da Djokovic in due set nella finale dell’Australian Open dell’anno scorso, questa volta era il giocatore dominante all’inizio.

Ha esteso Nadal nei suoi due giochi di servizio di apertura, poi lo ha fatto innamorare nei suoi due giochi di servizio successivi per prendere il fermo comando del set di apertura.

Il secondo set è diventato rapidamente più complicato – e spettacolare – poiché hanno attaccato, allungato e difeso brillantemente. Nadal ha vinto uno scambio di 40 colpi, il più lungo del match, finendolo con un vincitore di rovescio tagliato in modo netto che è atterrato a bordo campo e si è guadagnato una standing ovation e poi il suo primo break di servizio.

Ma il suo vantaggio iniziale si è rivelato insostenibile quando Medvedev lo ha tirato indietro, mostrando più coerenza negli scambi prolungati e vincendo molti più punti veloci con la sua prima di servizio più grande.

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Russo, Medvedev ha prevalso nel duello tra il miglior tiro di Nadal (la sua bolo di dritto) e il suo miglior tiro (uno schiaffo di rovescio a due mani). Medvedev alla fine si è ripreso quando Nadal ha servito per il set in una partita di maratona e non è riuscito a convertire un set point.

Medvedev ha poi recuperato da 3-5 nel tiebreak vincendo gli ultimi quattro punti per prendere quello che sembrava un vantaggio di due set.

Nadal ora ha vinto tutti e quattro i principali tornei almeno due volte. Ha vinto il suo primo titolo dell’Australian Open nel 2009, sconfiggendo Federer in cinque set e poi consolandolo mentre crollava alla cerimonia di premiazione. Ma Nadal è stato spesso quello che ha bisogno di conforto a Melbourne da allora.

Ha perso quattro finali consecutive in modi radicalmente diversi. Nel 2012, Djokovic lo ha battuto in una prova di abilità di quasi sei ore e che ha lasciato entrambi gli uomini in difficoltà per resistere in attesa dei loro trofei. Nel 2017, Federer, giocando liberamente mentre tornava dall’infortunio, ha soffocato la storia del ritorno di Nadal con rally da 1-3 deficit nel quinto set.

Poi, nel 2019, Djokovic ha dato a Nadal il sconfitta più sbilenca della sua carriera in una finale importante, dominandolo, 6-3, 6-2, 6-3. Guardando quella disfatta e conoscendo la storia di Nadal a Melbourne, sembrava difficile immaginarlo vincere un altro Open d’Australia.

Ma Nadal ha sorpreso il campo quest’anno e ha sorpreso anche se stesso.