Novembre 30, 2022

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Processo con giorno di paga da 50 miliardi di dollari di Elon Musk: il CEO di Tesla testimonia in sua difesa


Washington DC
Cnn

CEO di Tesla Elon Musk ha testimoniato questa mattina in a querela degli azionisti esaminando l’enorme pacchetto di compensi che ha contribuito a renderlo la persona più ricca del mondo.

Tesla è stata citata in giudizio dal querelante Richard J. Tornetta, il quale afferma che la società ha sbagliato ad assegnare a Musk il suo pacchetto di compensi nel 2018, che gli azionisti hanno approvato all’epoca. Tesla disse che all’epoca poteva valere quasi 56 miliardi di dollari, e il valore netto oggi è di 50,9 miliardi di dollari.

Musk ha preso posizione presso la Delaware Court of Chancery a Wilmington poco dopo le 9:00. La testimonianza di Musk è arrivata proprio mentre affermava il suo controllo su Twitter, dando durante la notte un ultimatum diventare “estremamente hardcore”, comportando “lavorare per lunghe ore ad alta intensità” o lasciare l’azienda.

Musk ha iniziato la giornata sotto interrogatorio del suo avvocato difensore e di un avvocato del querelante, dove gli hanno chiesto del governo di Tesla e del suo tempo trascorso in azienda, nonché del suo rapporto con il consiglio, che dovrebbe essere indipendente da Musk e rappresentare gli azionisti. Musk ha riconosciuto la sua amicizia con i membri del consiglio, comprese alcune vacanze in famiglia condivise. Sotto interrogatorio, Musk si è difeso, dicendo di aver confermato il suo dovere di aumentare il valore di mercato di Tesla, ma ha ammesso che a volte non cerca l’approvazione del consiglio per dichiarazioni pubbliche.

La causa sostiene che l’enorme pacchetto retributivo di Musk sia stato un ingiusto arricchimento e sostiene che il consiglio non abbia adempiuto al proprio dovere legale di agire nel migliore interesse degli azionisti di Tesla. La causa descrive Musk come un “amministratore delegato part-time”, mentre guida altre iniziative. Uno dei punti controversi nel caso è se il consiglio di amministrazione di Tesla sia o meno veramente indipendente da Musk e rappresenti gli azionisti, o se abbia avuto un’indebita influenza sul consiglio per assegnargli un così grande stipendio.

Lo stesso Musk controlla oltre il 20% di tutte le azioni Tesla in circolazione, comprese le opzioni non esercitate.

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Musk inizialmente ha negato giovedì di aver sostanzialmente negoziato contro se stesso riguardo a quante azioni avrebbe ricevuto nel pacchetto retributivo. (Negoziare contro se stessi darebbe essenzialmente a Musk il controllo totale sul risultato e solleverebbe grandi domande sul consiglio e se adempisse alle sue responsabilità fiduciarie.)

Ma l’avvocato del querelante Gregory Varallo ha poi riprodotto alcune delle deposizioni di Musk in cui a un certo punto ha detto riguardo al pacchetto salariale, “credo che stavo negoziando contro me stesso”.

Musk ha poi ammesso di averlo detto. È stata una delle numerose occasioni in cui Varallo sembrava evidenziare incongruenze nelle dichiarazioni di Musk, attuali e precedenti.

A meno di tre minuti dall’inizio dell’interrogatorio, Musk ha affermato di ritenere che ci fosse stata una consultazione con il consiglio di amministrazione prima che il suo titolo cambiasse in “Technoking”.

Varallo ha quindi riprodotto la deposizione di Musk in cui Musk ha affermato di non essersi consultato con il consiglio per il cambio di titolo.

Musk ha anche affermato nella sua deposizione, che è stata ripetuta in tribunale mercoledì, che è stata lui la persona che ha avuto la visione di Tesla.

Ma mercoledì in tribunale Musk ha assunto un tono diverso e si è opposto a che la domanda fosse posta in un formato sì-no.

“Credo che tu stia ponendo domande complesse in cui il sì o il no non è possibile. “Sì è più preciso di no”, ha detto Musk mercoledì. “Ma la tua domanda è una domanda complessa che viene comunemente usata per fuorviare le persone.”

Varallo ha evidenziato il grado di controllo che Musk detiene su Tesla.

Musk ha detto di non aver chiesto l’approvazione quando ha recentemente annunciato un potenziale riacquisto di azioni proprie. Ha anche affermato di non aver cercato l’approvazione affermando di aver visto un percorso per Tesla che valeva più di Apple e Saudi Aramco, le due società più preziose al mondo.

Gli avvocati del querelante hanno descritto il pacchetto di questa settimana come vicino al prodotto interno lordo dell’intero stato del Delaware e di gran lunga più costoso della costruzione del World Trade Center. Hanno anche confrontato il compenso di Musk con lo stipendio medio di Tesla, che secondo loro è di $ 40.000.

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Mentre il processo è incentrato sul risarcimento di Musk, gli avvocati dei querelanti hanno posto un’ampia varietà di domande riguardanti il ​​suo governo di Tesla. Musk ha protestato per una domanda riguardo a quando twitta su Tesla.

“Siamo in controinterrogatorio su un caso interessante, sig. Musk”, ha risposto Varallo. «Quindi, quando il tuo avvocato vuole fare un’obiezione, ha il diritto di farlo, ma purtroppo tu no. Sospetto che lo farà se non gli piace la domanda».

Lo scambio ha portato Musk a ripetere il suo critiche alla SEC.

“Il decreto di consenso è stato emesso sotto costrizione”, ha affermato Musk mercoledì, riferendosi a un accordo del 2018 con la SEC sulle affermazioni di Musk secondo cui aveva “finanziamenti garantiti” per prendere Tesla privata a $ 420 per azione. “Un accordo stipulato sotto coercizione non è valido come fondamento di diritto”.

In una conferenza TED all’inizio di quest’anno, Musk ha affermato di aver accettato un accordo solo perché se avesse continuato a combattere la SEC, le banche di Tesla avrebbero interrotto i finanziamenti in un momento in cui aveva bisogno di contanti. “Sono stato costretto [to lie] per salvare la vita di Tesla e questa è l’unica ragione”, ha detto Musk all’evento di aprile.

Allora Varallo ha chiesto se Musk avesse una formazione legale. Musk ha descritto una certa familiarità.

“Se sei coinvolto in un numero sufficiente di cause legali, raccogli alcune cose lungo la strada”, ha detto Musk.

Finora i dirigenti di Tesla hanno difeso il pacchetto retributivo di Musk in due giorni di testimonianze.

“Si trattava di motivarlo a realizzare cose che fossero audaci e audaci e di dedicare il suo tempo e le sue energie a quello in contrasto con i suoi altri interessi”, ha testimoniato martedì il presidente del consiglio di amministrazione di Tesla, Robyn Denholm. Musk era interessato a finanziare viaggi interplanetari, ha detto. Oltre a Tesla, Musk è anche l’amministratore delegato di SpaceX e proprietario di Twitter, oltre a guidare la Boring Company, specializzata in tunnel sotterranei, ed è il fondatore di Neuralink, che cerca di inserire chip per computer nel cervello delle persone.

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Il membro del consiglio di Tesla James Murdoch, figlio del magnate dei media Rupert Murdoch, ha testimoniato mercoledì che Musk ha discusso di qualcuno che lo sostituirà come CEO della casa automobilistica.

Un avvocato del querelante ha chiesto a Murdoch se Musk abbia mai “identificato qualcuno come potenziale successore” come CEO di Tesla.

“In realtà l’ha fatto”, ha risposto Murdoch. “Ma è tra il momento in cui hai preso quella deposizione e ora”, riferendosi alla testimonianza di Murdoch prima del processo. Murdoch ha chiarito che la conversazione è avvenuta negli ultimi mesi.

Murdoch ha detto che Musk non gli ha mai suggerito che potrebbe lasciare Tesla a breve. E Murdoch ha detto di non essere a conoscenza del fatto che Musk suggerisse a nessun altro che avrebbe lasciato imminentemente Tesla.

Murdoch non ha rivelato altri dettagli su chi potrebbe essere un potenziale successore di Musk. Musk ha riflettuto per anni sull’idea di lasciare il suo ruolo in Tesla.

Dirigenti e membri del consiglio di amministrazione di Tesla come Murdoch hanno definito gli obiettivi del pacchetto di compensazione come elevati e incredibilmente difficili da raggiungere.

L’ex direttore finanziario di Tesla, Deepak Ahuja, ha descritto il piano come “altissimo rischio, alto rendimento” martedì.

“Anche se credo profondamente in Tesla, ho sentito che il livello di difficoltà di questi traguardi era così alto che per un semplice mortale come me, non l’ho trovato un piano di incentivi convincente a livello personale”, ha detto Ahuja.

Musk ha spinto gli azionisti ad approvare il piano, avvertendo di essere “molto offeso” dalla mancanza di sostegno e che coloro che si sarebbero opposti non sarebbero stati i benvenuti in nessuna delle sue società, secondo le e-mail lette in tribunale dagli avvocati dell’attore.

Chris Isidore ha contribuito a questa storia.