Maggio 27, 2022

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Poiché le vendite di hardware per Switch rallentano, per quanto tempo Nintendo può ritardare “Switch 2”?

Immagine: Nintendo Life / Zion Grassl

di Nintendo rapporto per l’anno finanziario 2021/22 è caduto oggi, e mentre Switch continua a vendere bene e le vendite di software sembrano buone, sono evidenti anche i segni che l’entusiasmo per il sistema vecchio di cinque anni sta iniziando a diminuire. Per essere chiari, i risultati presentano una prospettiva tutt’altro che cupa per la console e l’azienda, ma i numeri mostrano un calo delle vendite su base annua del 20% e le previsioni dell’azienda ulteriori cali per il prossimo anno.

In numeri reali, vendite Switch a vita ora si attesta a 107,65 milioni di unità, di cui poco più di 23 milioni nell’ultimo anno. Questa è una cifra molto solida – e il sell-through (che significa il numero di unità effettivamente vendute ai consumatori al dettaglio, in contrasto con il numero spedito ai punti vendita) della console nell’ultimo anno finanziario è secondo solo all’anno di lancio della console. Anche le vendite digitali sono aumentate del 4,5% rispetto all’anno fiscale 2021, con il periodo gennaio-marzo ’22 che ha registrato il secondo trimestre di vendite digitali più alto di sempre, appena prima della redditizia stagione delle vacanze ’21 precedente. Certamente non è tutto sventura e oscurità a Kyoto in questo momento.

Nonostante ci sia ancora vita nel sistema, ci sono segnali precisi che Switch ha raggiunto il picco, però. Nintendo prevede vendite di hardware di 21 milioni di unità nel prossimo anno e, sebbene siano ancora 3 milioni in più rispetto a quanto Sony punta per PS5, i vincoli di fornitura sono peggiori per la console più potente e le previsioni per l’anno fiscale 2022 di Sony sono notevolmente aumentate rispetto a gli 11,5 milioni di PS5 vendute nell’ultimo anno finanziario. E ricordiamo che le PS5 sono ancora come denti di gallina al dettaglio 18 mesi dopo il lancio.

Sebbene Nintendo abbia apparentemente faticato a produrre hardware in quantità sufficienti, il fatto è che la domanda per la console ibrida, pur essendo ancora buona data la sua età, è rallentando. Ci sono oltre 107 milioni di Switch in circolazione e, sebbene quel numero continuerà a crescere, l’industria dei giochi è basata sullo slancio e Switch è una quantità molto nota in questa fase.

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Cambia gioco
Non mancano i giochi da giocare, questo è certo (Immagine: Nintendo Life)

C’è una cosa di cui Nintendo ha davvero bisogno per far risalire i grafici degli investitori: un afflusso di nuovo hardware Switch adeguatamente aggiornato.

La carenza globale di chip e l’aumento dei costi di produzione stanno indubbiamente danneggiando i profitti di Nintendo e anche il ridotto margine di profitto su Switch OLED è considerato un fattore che contribuisce al modesto aumento dell’utile lordo dell’azienda dello 0,6% su base annua. Indipendentemente dal roseo generale, tuttavia, i numeri negativi non rendono felice la lettura degli investitori e Switch OLED, mentre un colpo di benvenuto nel braccio, è stato un tampone.

C’è una cosa di cui Nintendo ha davvero bisogno per far risalire i grafici degli investitori: un afflusso di nuovo hardware Switch adeguatamente aggiornato.

Il Switch “Pro” a lungo vociferato o Switch 2 (o come vuoi chiamare il successore del modello attuale) è stato sulla punta della lingua dell’analista per anni a questo punto. Data la natura ciclica e continua del ciclo hardware dei videogiochi e il deficit di potenza tra Switch e Microsoft e le console di Sony, per non parlare del fatto che Nintendo ha aperto la strada all’aggiornamento della console a metà ciclo e mezzo passo con i suoi sistemi portatili, il dibattito sul potenziale le nuove SKU sono state comuni da quando Switch è stato lanciato nel 2017.

Non c’era bisogno di pubblicare una versione aggiornata per tutto il tempo in cui gli interruttori volavano dagli scaffali alla velocità con cui Nintendo poteva produrli, nonostante ciò che gli appassionati e gli analisti più accaniti potessero ritenere. In effetti, delle tre grandi aziende, l’enorme successo di Switch e del suo catalogo di software sempreverde ha consentito a Nintendo di resistere alla tempesta del COVID e alla carenza di componenti meglio di quanto avrebbe potuto fare. Anche se non siamo ancora fuori pericolo, sembra sempre più come se qualcuno volesse che Switch avesse uno e più occhi che mai su ciò che è il prossimo in cantiere.

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In un mondo ideale, Nintendo cercherebbe sicuramente di lanciare un successore di Switch nel prossimo anno circa. Il modello attuale continuerebbe a vendere, ma man mano che i numeri diminuiscono, il nuovo entusiasmo è lì per aumentare il margine di manovra e guidare i profitti. Tuttavia, Nintendo deve affrontare problemi di produzione che non può controllare, problemi che potrebbero ritardare i piani per la prossima console e problemi che alla fine potrebbero influenzare lo slancio dell’azienda. Switch può essere un’enorme vacca da mungere, ma mungere completamente a secco senza un sostituto pronto all’uso non è una buona strategia aziendale.

Animal Crossing OLED
I giochi sempreverdi e a combustione lenta come Animal Crossing hanno aiutato Switch a navigare bene fino ad ora (Immagine: Nintendo Life)

Le proposte per il successore sono senza dubbio in atto, ma visti tutti i potenziali ostacoli alla produzione, sapere quando premere il grilletto nel seguito è il problema principale di Nintendo ora. Lancio di una nuova console (retrocompatibile, ovviamente) a fianco Zelda: Breath of the Wild 2 avrebbe molto senso, con la data di lancio della “Primavera 2023” che arriva sei anni dopo l’originale. Secondo un sondaggio che abbiamo eseguito sull’argomentomolti lettori di Nintendo Life salterebbero su hardware aggiornato insieme al nuovo Zelda: è il tipo di mossa che ti aspetteresti che Nintendo faccia.

Le proposte per il successore sono senza dubbio in atto, ma sapere quando premere il grilletto sul seguito è il problema principale di Nintendo ora

Le voci suggeriscono che Microsoft ha pagato per “saltare la coda” e ottenere la priorità del chip al fine di produrre più Xbox, e mentre Nintendo non vuole un peso o due, non può competere con Microsoft in termini di puro potere d’acquisto. Con le aziende che devono mettersi in fila per i componenti, non sarà solo Nintendo a dover sfruttare al meglio lo status quo più a lungo di quanto sarebbe in circostanze normali. Prevede di dividere le sue azioni 10/1 sono un altro indicatore del fatto che sta cercando di accovacciarsi e ottenere il meglio dalle cose mentre gli affari sono ancora forti.

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In effetti, abbiamo anche visto recentemente analisti offrire stime molto più sobrie su quando potrebbe apparire un successore di Switch, con date come “fine 2024” ora viene suggerito. A quel punto la console attuale avrebbe sette anni e mezzo, un pensionato in termini di giochi moderni. Non c’è dubbio che il sistema sia in grado di offrire fantastici giochi così com’è, e questo non cambierà, ma per un’industria e una base di fan accaniti che ha sempre tenuto d’occhio The Next Big Thing in ritardo, la fine del 2024 sembra un attesa interminabilmente lunga per il nuovo hardware Nintendo.

In termini di profitti, certo, Nintendo potrebbe permettersi di intaccare per altri due anni la sua attuale offerta, magari con un OLED Switch Lite inserito per buona misura. Tuttavia, la percezione che l’azienda sia ferma sarebbe difficile da scrollarsi di dosso, se non per i giocatori, sicuramente per gli investitori. Un nuovo Zelda aiuterà, ma Holiday 2024 sembra molto lontano.

Lo riporta Bloomberg che il presidente di Nintendo Shuntaro Furukawa ha “rifiutato di commentare quando gli è stato chiesto durante un briefing con i media su quando la sua azienda potrebbe svelare la prossima iterazione della sua console principale”, e saremmo inclini a credere che sia una domanda urgente tra le mura del quartier generale di Nintendo, anche. È facile fare un annuncio, ma produrre hardware su larga scala e soddisfare la domanda dei consumatori è una sfida che di certo non invidiamo alle persone che lavorano alla logistica per il prossimo lancio della console Nintendo.

Facci sapere nel sondaggio qui sotto quando pensi che Nintendo lancerà la sua prossima console.