Settembre 26, 2022

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Olivia Newton John, cantante e attrice, è morta a 73 anni

“La signora Olivia Newton-John è morta pacificamente nel suo ranch nel sud della California questa mattina, circondata da familiari e amici. Chiediamo a tutti di rispettare la privacy della famiglia in questo momento molto difficile”, ha scritto suo marito John Easterling in una dichiarazione .sull’account Instagram verificato del cantante. “Olivia è stata un simbolo di trionfi e speranza per oltre 30 anni condividendo il suo viaggio con il cancro al seno”.

Il cantante ha rivelato settembre 2018 che stava curando il cancro alla base della colonna vertebrale. Era la sua terza diagnosi di cancro, dopo attacchi di cancro al seno nei primi anni ’90 e nel 2017.
Grazie a una serie di successi country e soft-rock, Newton-John era già un cantante popolare alla fine degli anni ’70. Ma il suo ruolo da co-protagonista è opposto John Travolta nel 1978 “Grease”, probabilmente il musical cinematografico più popolare di tutti i tempi, l’ha portata a un nuovo livello di celebrità.

Sebbene avesse poca esperienza di recitazione (e abbia compiuto 29 anni durante le riprese), la Newton-John ha interpretato Sandy, una dolce studentessa australiana trasferitasi che ha una storia d’amore con Danny, l’ingrassatore alfa di Travolta, in una scuola superiore della California meridionale negli anni ’50.

La loro chimica sullo schermo come piccioncini non corrispondenti che subiscono un restyling dell’atto finale per conquistarsi il cuore l’uno dell’altro – abbandona i suoi vestiti a balze per tacchi, pelle, spandex e una sigaretta – ha ancorato il film e ha ispirato le ripetute visualizzazioni di legioni di fan.

“Penso che nessuno avrebbe potuto immaginare che un film sarebbe durato quasi 40 anni e sarebbe stato ancora popolare e le persone ne avrebbero parlato con me tutto il tempo e lo avrebbero adorato”, Newton-John ha detto alla CNN nel 2017. “È solo uno di quei film. Sono molto fortunato ad averne fatto parte. Ha dato piacere a così tante persone”.

La Newton-John ha cantato in tre dei più grandi successi del film: i duetti “You’re The One That I Want” e “Summer Nights” con Travolta, e la sua ballata solista “Hopelessly Devoted To You”.

'Grasso'  co-protagonisti, amici e fan rendono omaggio a Olivia Newton-John
Nata a Cambridge, in Inghilterra, nel 1948, Newton-John si trasferì con la famiglia a Melbourne, Australia, quando aveva cinque anni. Dopo aver vinto un concorso per talenti in uno show televisivo, “Sing, Sing, Sing”, come a adolescente ha formato un gruppo di sole ragazze e iniziò ad apparire in programmi settimanali di musica pop in Australia.

Newton-John ha registrato il suo primo singolo in Inghilterra nel 1966 e ha ottenuto alcuni successi internazionali, ma è rimasta in gran parte sconosciuta al pubblico statunitense fino al 1973, quando “Let Me Be There” è diventata una delle prime 10 hit sia per gli adulti contemporanei che per il paese grafici.

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Una serie di n. Sono seguite 1 hit di facile ascolto, tra cui “I Honestly Love You”, “Have You Never Been Mellow” e “Please Mr. Please”.

Poi è arrivato “Grease”, che è stato il film di maggior incasso del 1978 ed è diventato un fenomeno culturale duraturo.

Il film ha dato a Newton-John l’opportunità di cambiare la sua immagine perfettamente pulita. La copertina del suo prossimo album, “Totally Hot”, presentava la cantante in pelle nera, mentre le sue canzoni avevano un suono pop più spigoloso e contemporaneo.

Il suo successo canoro

Nel 1981, ha fatto un ulteriore passo avanti nel suo nuovo personaggio più sexy con “Physical”, un numero dance con testi così suggestivi come “Non c’è più niente di cui parlare a meno che non sia orizzontale”. Bandito da diverse stazioni radio, è diventato il suo più grande successo, trascorrendo 10 settimane in cima alla Billboard Hot 100.

Olivia Newton-John si esibisce nel programma musicale della BBC TV

È apparsa anche in molti altri film ad alto budget, incluso il fantasy musicale “Xanadu” con la leggenda di Hollywood Gene Kelly nel suo ruolo finale sullo schermo. Il film è stato bombardato, ma la sua colonna sonora ha venduto bene e ha generato “Magic”, una canzone n. 1 colpo.

Nel 1983 ha collaborato di nuovo con Travolta per “Two of a Kind”, una commedia fantasy romantica, ma non è riuscita a recuperare la scintilla di “Grease”.

In una lunga carriera Newton-John ha vinto quattro Grammy Awards e ha venduto più di 100 milioni di album.

“Ho avuto molti live nella musica. Ho avuto il country quando ho iniziato, poi sono passata al pop”, ha detto alla CNN. “Avevo ‘Xanadu’ e ‘Grease’, molte canzoni in mezzo. Mi sento molto grato. Ho un repertorio così ampio tra cui scegliere.”

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Superare la tragedia

Ma la Newton-John ha anche affrontato la sua parte di problemi e tragedie. La sua diagnosi di cancro al seno l’ha costretta a posticipare e annullare diversi tour.

E nel 2005 l’allora fidanzato di Newton-John, Patrick McDermott, è scomparso in mare durante una battuta di pesca al largo della costa della California. Non è mai stato trovato, un mistero irrisolto che ha perseguitato il cantante per anni.
John Travolta rende omaggio a Olivia Newton-John

“È molto difficile conviverci”, ha detto a Larry King della CNN nel 2006. “Probabilmente è la cosa più difficile che abbia mai sperimentato e ne ho passate molte”. Sebbene il suo profilo professionale si sia attenuato negli ultimi anni, la Newton-John non ha mai smesso di registrare e di esibirsi. Tra i suoi momenti salienti c’erano le apparizioni come ospite in “Glee”, una lunga residenza “Summer Nights” al Flamingo Las Vegas e un successo da discoteca, “You Have to Believe”, registrato con la figlia Chloe.

“Amo cantare, è tutto ciò che so fare”, ha detto alla CNN nel 2017. “È tutto ciò che ho fatto da quando avevo 15 anni, quindi è la mia vita. Sono molto grata di poterlo ancora fare e la gente viene ancora a trovarmi”.