Novembre 30, 2022

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NLCS: l’homer di 488 piedi di Kyle Schwarber ispira i Phillies nella vittoria in Gara 1

SAN DIEGO — “Sbalorditivo” e “beatitudine” sembrerebbero descrittori abbastanza giusti di una vittoria in Gara 1 nella National League Championship Series, e senza dubbio lo sono per Philadelphia.

Ma i Phillies non stavano usando quelle parole per descrivere la gioia di consegnare in sicurezza una vittoria per 2-0. Li stavano usando per descrivere uno swing di Kyle Schwarber nella loro ordinata apertura di apertura contro San Diego qui martedì sera.

Era l’inizio del sesto inning, Zack Wheeler stava distribuendo e hanno condotto, 1-0. Il titolare di Padres Yu Darvish ha sparato un fastball tagliato a 87 miglia all’ora che è rimasto nella zona e oltre il centro del piatto. E Schwarber vi lanciò come una palla da demolizione in una casa condannata e fatiscente.

È stato un momento caratteristico, un momento virale e un capolavoro con l’indicazione dell’ora tutto in una volta. La palla da baseball è atterrata nel secondo mazzo nel campo destro, a 488 piedi di distanza, il fuoricampo più lungo qui dall’apertura di Petco Park nel 2004.

Fu un’esplosione assolutamente mastodontica che suscitò notevole stupore nella panchina dei Phillies. Bryce Harper è stato fotografato in televisione con la bocca spalancata, la sua mascella apparentemente cadeva così in basso che rischiava di raschiare il pavimento della panchina.

“Oh amico, quando l’ha colpito per la prima volta, sono rimasto scioccato da quanto fosse rumoroso”, ha detto il ricevitore JT Realmuto. «Poi per vedere quanto è volato lontano. Quella è stata probabilmente la palla più colpita che abbia mai visto di persona”.

Il prima base Rhys Hoskins, che ha battuto un fuoricampo da tre punti contro Spencer Strider di Atlanta in Gara 3 di una serie di divisione NL, ha detto che fare un grande fuoricampo come quello è “beatitudine”.

“È come una poesia in movimento”, ha detto l’esterno Nick Castellanos. “È qualcosa che non può essere davvero spiegato. È come una sensazione”.

Castellanos ha notato che i suoi ex compagni di squadra a Detroit, Prince Fielder e Miguel Cabrera, hanno colpito alcuni colpi di luna ma niente più lontano dell’esplosione di Schwarber. È stato un tale successo che, quando è intervenuto per colpire due battitori più tardi, Realmuto ha chiesto al ricevitore di San Diego Austin Nola se avesse mai visto una cosa del genere. Nola, un compagno di squadra di Realmuto nel 2014 alla Classe AA Jacksonville e nel 2015 alla Classe AAA New Orleans, ha detto che nessuno dei Padres aveva mai visto un fuoricampo volare sul ponte superiore nel campo destro del Petco Park.

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“Quella palla è stata più lontana che abbia mai visto”, ha detto Nola.

Mentre i suoi entusiasti compagni di squadra dei Phillies lo hanno accolto di nuovo in panchina, Schwarber, che aveva trascinato con sé un registro post-stagione 1 su 20 in questo NLCS, ha lavorato per mantenere la calma. Ma non è stato facile.

“Un sacco di persone mi guardavano in modo strano”, ha detto ironicamente. “Ma sì, è stato bello. Momento fantastico.

Schwarber ha ammesso che probabilmente è stata la palla più dura che abbia mai colpito “dal modo in cui è uscita”. Ha anche espresso la speranza che forse aiuterà a tornare in pista per il resto della postseason.

“È bello poter contribuire lì e iniziare a sentirsi un po’ meglio”, ha detto.

In effetti, più contributori, meglio è per una squadra rovente dei Phillies che è 6-1 finora in questa post-stagione e, in modo impressionante, 4-1 in trasferta. Anche se l’esterno Brandon Marsh ha scherzato sul fatto che il tiro di Schwarber è andato così lontano che “avrebbe dovuto contare per due”, i Phillies sanno esattamente quanto valgono sia il maestoso fuoricampo che il fantastico martedì sera. E questa è, semplicemente, una bella vittoria in un NLCS in cui devono trovarne altre tre per avanzare alla loro prima World Series dal 2009.

Hanno fatto bene finora seguendo il loro copione collaudato. Il pitching e il tuono hanno portato i Phillies durante la postseason finora e sembrano felici di cavalcare quel progetto nel profondo del mese.

Harper, la loro mazza più calda in questa post-stagione, è ora 11 su 27 con quattro homer, tre doppi e sette RBI. Wheeler ha sparato sette inning di shutout contro i Padres nella prima apparizione di quella squadra in NLCS dal 1998. Era più o meno la stessa stagione regolare o postseason. : Wheeler è entrato in gioco con una serie senza reti di 18⅔ inning contro i Padres e, in sette anni di carriera nella regular season, un’ERA di 2,06

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Sebbene i Padres abbiano combattuto contro Wheeler per un primo inning di 24 tiri, ha navigato nei due successivi, avendo bisogno di solo 13 tiri in totale per ottenere i sei out.

“Dopo quel primo inning, stavamo pensando, ‘Oh, amico, sarà un duello aereo per fargli superare le sei. Dobbiamo davvero sconfiggere “, ha detto Realmuto. “Poi all’improvviso sta volando attraverso inning con cinque, sei, sette tiri.”

Il manager dei Padres Bob Melvin l’ha definita “una buona prestazione di lancio come quella che abbiamo visto tutto l’anno”.

Solo quando Wil Myers ha segnato un singolo nel mezzo con uno eliminato nel quinto, i Padres hanno trovato la colonna dei colpi, e Myers è stato solo il secondo corridore di base consentito da Wheeler dopo la passeggiata del primo inning di Juan Soto. Fu anche l’ultimo. Wheeler ha lanciato sette inning one-hit, eliminandone otto e limitando il traffico come se tutte le strade fossero chiuse. Nessun Padre ha nemmeno messo piede in seconda base fino al nono inning, e questo è stato solo a causa dell’errore di lancio del terzo base Alec Bohm su un terreno di Juan Soto che è arrivato dopo una passeggiata di Jurickson Profar.

Harper ha dato a Wheeler tutto il respiro di cui aveva bisogno nel quarto inning battendo un fastball 1-e-0 nella direzione opposta oltre la recinzione del campo sinistro. Sembrava un momento chiave per Harper perché l’ultima volta prima di martedì era nel box del battitore del Petco Park, il 25 giugno, il titolare dei Padres Blake Snell lo ha perforato con un lancio e si è rotto il pollice. Harper è stato messo da parte per due mesi.

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“Penso che ogni volta che vieni colpito o rotto un osso o qualcosa del genere, quei dubbi si insinuano nella tua mente su di te che potrebbero non tornare quest’anno o cosa accadrà, come reagirà la squadra”, ha detto Harper prima di Gara 1 . .

I Phillies hanno chiaramente reagito bene nel corso della stagione e ora stanno scattando. Wheeler e Aaron Nola si sono uniti per coprire il 52 percento (32 su 62) degli inning post-stagione di Filadelfia. Ed è Nola che comincerà Gara 2 mercoledì pomeriggio. La novità sarà che affronterà suo fratello, il ricevitore di San Diego Austin Nola, proprio come ha fatto in una partita di stagione regolare, il che metterà sicuramente i loro genitori in una posizione emotiva e imbarazzante.

Un’altra svolta in Gara 2 sarà Snell che inizierà per i Padres e affronterà Harper. Lo slugger dei Phillies, sia per il dolore che per la rabbia, ha urlato a Snell dopo il lancio che gli ha rotto il pollice a giugno, ma i due hanno parlato poco dopo per appianare le cose. Harper sapeva che Snell non gli stava tirando addosso ma, piuttosto, stava tentando di lavorare all’interno.

“Lo presenterò allo stesso modo”, ha detto Snell martedì. “Non ho mai avuto intenzione di picchiarlo. Ancora no. Sta beccando. Ho intenzione di lanciare come lancio. Se l’ho colpito, mi dispiace. Non sto provando. Sei davvero un bravo battitore. Devo lanciare la palla. Devo buttarlo via, mescolarlo. Continuerò a lanciare come faccio io. Nulla sta cambiando”.