Gennaio 29, 2023

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Madre, figlio di 1 anno ucciso nell’attacco di un orso polare in Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Un orso polare ha inseguito diversi residenti in un minuscolo e isolato villaggio di caccia alle balene dei nativi dell’Alaska, uccidendo una madre e suo figlio di 1 anno in un attacco estremamente raro prima che un altro membro della comunità sparasse e uccidesse l’orso, autorità detto. detto.

Il massacro mortale, il primo in più di 30 anni in Alaska, è avvenuto martedì vicino all’ingresso principale della scuola in Galles, un’isolata comunità costiera dello Stretto di Bering situata sulla punta più occidentale della terraferma nordamericana – circa 50 miglia (80 chilometri ) dalla Russia – che non è estraneo alla convivenza con gli orsi polari.

I funzionari scolastici hanno fatto precipitare le persone nell’edificio dopo che l’orso polare è stato avvistato, l’amministratore capo del distretto scolastico dello Stretto di Bering, Susan Nedza, ha detto all’Anchorage Daily News dal suo ufficio a Unalakleet.

“L’orso ha cercato di entrare con loro”, ha detto Nedza, ma la preside Dawn Hendrickson “ha sbattuto la porta” per tenerlo fuori.

“È terrificante. Non è qualcosa per cui sei mai preparato “, ha detto Nedza, che mercoledì non ha restituito messaggi all’Associated Press.

I funzionari del distretto scolastico hanno tirato le tendine della scuola e hanno chiuso a chiave l’edificio. Alla fine hanno saputo che avevano bisogno di qualcuno che “si prendesse cura dell’orso”.

Summer Myomick di Saint Michael e suo figlio, Clyde Ongtowasruk, sono stati uccisi nell’attacco, ha detto in un comunicato l’Alaska State Troopers.

I genitori di Myomick hanno rifiutato le interviste con l’Associated Press quando sono stati raggiunti mercoledì a casa loro.

“È molto, molto triste per Saint Michael in questo momento e per il Galles”, ha detto Virginia Washington, l’amministratore della città di Saint Michael. Ha detto che Myomick ha diviso il tempo tra le due comunità.

“Era una donna molto dolce. Era molto responsabile”, ha detto Washington.

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Come molti villaggi remoti dell’Alaska, la comunità prevalentemente Inupiaq di circa 150 persone in Galles ha organizzato pattuglie quando gli orsi sono attesi in città, all’incirca da dicembre a maggio, ha affermato Geoff York, direttore senior della conservazione presso Polar Bear International. L’ultimo incontro fatale con un orso polare in Alaska risale al 1990.

Il maltempo e l’assenza di luci della pista sulla pista di ghiaia del Galles hanno impedito ai soldati e ai funzionari della fauna selvatica di recarsi lì martedì per indagare sull’attacco, ma lo hanno fatto mercoledì. L’indagine ha mostrato che Myomick e Ongtowasruk stavano camminando tra la scuola e una clinica quando l’orso li ha attaccati, secondo una dichiarazione della polizia statale.

I resti della madre e del figlio sono stati trasportati all’ufficio del medico legale di Stato per l’autopsia, hanno aggiunto i soldati.

Quando è stato chiesto di descrivere l’atmosfera in Galles mercoledì, Hendrickson, il preside della scuola, l’ha definita “traumatica”. Le lezioni sono state cancellate e sono stati resi disponibili consulenti.

Ha detto che non ci sono stati ancora annunci per commemorazioni per le due vittime. “Siamo ancora nella fase iniziale”, ha detto Hendrickson, che ha parlato con l’AP all’inizio della giornata ma non ha dettagliato l’orso polare che tenta di violare la scuola.

Non è chiaro se l’attacco fosse correlato al cambiamento climatico, ma è coerente con quanto previsto mentre l’Artico continua a riscaldarsi, cambiando l’ecosistema in modi che non sono ancora del tutto chiari, ha affermato York.

Tuttavia, questo particolare orso era un membro di una popolazione che sta andando abbastanza bene, ha detto Andrew Derocher, professore di scienze biologiche all’Università di Alberta ed esperto di orsi polari.

Gli scienziati dell’Alaska dell’US Geological Survey nel 2019 hanno scoperto che i cambiamenti nell’habitat del ghiaccio marino avevano coinciso con le prove che l’uso della terra da parte degli orsi polari era in aumento e che le possibilità di un incontro con un orso polare erano aumentate.

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Il Galles si trova a poco più di 100 miglia (161 chilometri) a nord-ovest di Nome. La comunità è accessibile in aereo e in barca, comprese le chiatte che trasportano beni per la casa. I sentieri invernali forniscono l’accesso in motoslitta ad altre comunità e ai terreni di caccia di sussistenza. Gli ATV sono utilizzati per battute di caccia e pesca non invernali.

Gli orsi polari sono le specie di orsi più grandi, secondo il servizio statunitense per la pesca e la fauna selvatica. I maschi possono pesare più di 1.700 libbre (771 chilogrammi), ma in genere pesano da 600 a 1.200 libbre (272-544 chilogrammi) e raggiungono fino a 10 piedi (3 metri) di lunghezza. Le femmine pesano da 400 a 700 libbre (181-318 chilogrammi). Gli orsi polari si nutrono generalmente di foche ma anche di trichechi e balene beluga.

Gli orsi polari sono stati elencati come specie minacciate ai sensi dell’Endangered Species Act nel 2008. Sono anche protetti ai sensi del Marine Mammal Protection Act. Entrambe le leggi proibiscono di danneggiare gli animali senza autorizzazione, a meno che non sia necessario per la sicurezza umana.

Gli orsi polari sono in cima alla catena alimentare e vedono gli esseri umani come una fonte di cibo, ha detto York. Gli incontri fatali con orsi polari di solito coinvolgono giovani orsi, di solito maschi, che hanno sempre fame, o orsi più anziani che sono feriti o malati e hanno difficoltà ad assumere abbastanza calorie.

“Entrambi questi tipi di orsi hanno maggiori probabilità di correre dei rischi, come abbiamo visto qui in Galles”, ha detto York.

A differenza degli orsi bruni o neri, gli orsi polari non vanno in letargo in inverno. Solo le femmine gravide entrano nelle tane di neve, e questo è solo per la riproduzione.

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Tutti gli altri orsi polari sono fuori, in genere sul ghiaccio marino dove la loro preda è disponibile tutto l’anno.

L’Alaska Nannut Co-Management Council, che è stato creato per rappresentare “la voce collettiva dei nativi dell’Alaska nella co-gestione dell’orso polare”, sul suo sito web afferma che gli orsi polari vicino o che entrano nei villaggi rappresentano problemi di sicurezza in corso per le comunità all’interno del territorio dell’orso polare.

Joseph Jessup McDermott, direttore esecutivo dell’Alaska Nannut Co-Management Council, che rappresenta le tribù che hanno cacciato gli orsi polari per la sussistenza, ha affermato che la pattuglia degli orsi in Galles “non è attualmente attiva” perché “ha sostanzialmente perso i fondi che aveva”. L’organizzazione ha lavorato con il World Wildlife Fund e altri partner per ripristinare il programma di pattugliamento, ha affermato McDermott.

L’orso proveniva da una popolazione del Mare di Chukchi che se la cava bene a causa dei cambiamenti climatici, ha detto Derocher. Ciò significa che l’attacco potrebbe essere il risultato di un orso attirato da attrattivi come cibo o spazzatura.

Gli orsi polari del Mare di Beaufort meridionale, a est della popolazione del Mare di Chukchi, sono in condizioni peggiori, ha detto Derocher.

In questo caso, anche se c’è del ghiaccio nei mari di Chukchi e Bering settentrionale, la qualità di quel ghiaccio non è ben nota. Ancora più importante, York ha affermato di non sapere cosa sta succedendo sotto il ghiaccio o quale sia la disponibilità di foche e altre prede per gli orsi polari.

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Whittle ha riferito da Portland, nel Maine. Gli scrittori dell’Associated Press Becky Bohrer a Juneau, in Alaska, e Eugene Johnson a Seattle hanno contribuito a questo rapporto.

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Questo articolo è stato aggiornato per correggere l’affermazione di York secondo cui gli orsi in Galles sono attesi da dicembre a maggio, non da luglio a novembre.