Ottobre 6, 2022

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L’incendio del New Mexico squarcia un bastione ispanico

LAS VEGAS, NM – Mentre le fiamme si avvicinavano alle remote montagne dove la sua famiglia ha vissuto per generazioni, Miguel Martinez sapeva che doveva muoversi velocemente e fuggire con solo i vestiti addosso.

“Ho lasciato 25 capre, 50 conigli, 10 galline e due cani”, ha detto il sig. Martinez, 71 anni, che questa settimana è fuggito dalla sua casa nel villaggio di El Oro per un rifugio per sfollati. “Non ho idea se la mia casa sia in piedi o se i miei animali siano vivi. Devo prepararmi per la possibilità che tutto sia stato spazzato via”.

Più di una dozzina di incendi infuriano questo mese attraverso il sud-ovest, poiché la stagione degli incendi si allunga prima che mai fino alla primavera. Ma il più grande incendio attivo del paese, un mega incendio che si è propagato su oltre 160.000 acri nel nord del New Mexico, si è evoluto con tale ferocia da minacciare una cultura multigenerazionale che dura da secoli.

Come il sig. Martinez, molti dei quali sono fuggiti dal megaincendio, noto come il fuoco del Calf Canyon / Hermits Peak, sono discendenti di coloni ispanici che arrivarono nel New Mexico molto prima dell’esistenza degli Stati Uniti. Loro sposato con i nativi americani, levigato modi coltivare colture in terre aride e conservate un’influenza arcaica modulo di spagnolo che si può ancora sentire nei corridoi del locale Walmart.

Parlando in un misto di spagnolo e inglese, il sig. Martinez, un musicista in pensione, ha detto che i suoi antenati si erano stabiliti tanto tempo fa nel villaggio di Mañuelitas, dove è cresciuto in una casa costruita dai suoi antenati, che non era esattamente sicuro di quando fossero arrivati. Sua moglie è della famiglia Aragón, che molto tempo fa ha fatto della vicina El Oro la sua casa, ha detto.

“È stato un po’ uno shock trasferirmi a El Oro, ma ora mi sono adattato”, ha detto il sig. Martinez ha detto, riflettendo su quanto strettamente le linee di sangue rimangano legate alla terra in questi remoti insediamenti circondati da pini e ruscelli carichi di trote. “Spero solo di avere un villaggio in cui tornare”.

Formati da sfide che vanno dalla conquista di eserciti a lunghe crisi economiche, questi villaggi ispanici lontani hanno resistito a una prova dopo l’altra. Ma almeno la peggiore siccità 1.200 annisegnato da un’intensa e ingombrante attività di fuoco, è qualcosa di nuovo.

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“Questi incendi stanno bruciando uno stile di vita che è durato centinaia di anni”, ha detto Rob Martinez, storico statale del New Mexico e nativo di Albuquerque i cui genitori provenivano da Mora e Chacon, due avamposti nella zona dell’incendio. (Non è imparentato con il musicista in pensione di El Oro.)

Las Vegas, NM, una cittadina di circa 13.000 abitanti che da tempo funge da hub per i villaggi e i ranch circostanti, è diventata il centro nevralgico per la lotta contro l’incendio. Questa settimana gli equipaggi sono corsi alle linee del fuoco mentre la cenere cadeva da un cielo che a volte cambiava da un blu brillante a una surreale tonalità arancione.

Mentre il fuoco continua a diffondersi, lo è già ranghi come il terzo più grande mai registrato nel New Mexico, eclissando la superficie perso agli incendi in tutto lo stato nel 2021. Sebbene non siano state perse vite umane, l’incendio ha distrutto almeno 172 case, costretto molte famiglie a evacuare e rimane contenuto solo per il 20%. Poiché la siccità persiste, le autorità avvertono che l’incendio potrebbe espandersi in varie direzioni nei prossimi giorni.

Almeno altri sei incendi stanno attualmente bruciando altre parti del New Mexico, secondo il National Interagency Fire Center, e questa settimana il presidente Biden approvato una dichiarazione di disastro per cinque contee. Le fiamme dello stato includono l’incendio di Cooks Peak, che è cresciuto fino a 59.000 acri nella contea di Mora, e l’incendio di Cerro Pelado, un incendio di 25.000 acri entro 5,5 miglia dal Los Alamos National Laboratory, che aiuta a progettare e mantenere le armi nucleari del paese scorta. .

Mentre nei giorni scorsi le fiamme del Calf Canyon / Hermits Peak si sono viste sui crinali di Las Vegas, i funzionari hanno evacuato il vicino United World College, un collegio fondato dall’industriale Armand Hammer, e svuotato la prigione della contea, liberando alcuni detenuti e trasferire altri.

Alcuni che sono stati costretti a fuggire si sono radunati in un rifugio in una vecchia scuola media. Altri dormivano nei loro veicoli o si trasferivano a casa di parenti o amici; alcuni che erano già evacuati a Las Vegas hanno dovuto evacuare di nuovo quando il fumo ha riempito i cieli sopra la città.

Diana Trujillo, 63 anni, è cresciuta in una casa di mattoni di tre stanze con i suoi sette fratelli a Monte Aplanado, vicino a Mora. Ha detto che la struttura ancestrale è sopravvissuta all’incendio, ma la roulotte a doppia larghezza della porta accanto, dove aveva vissuto con sua figlia e sua nipote, è rasa al suolo.

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“È una perdita che non riesco nemmeno a esprimere a parole”, ha detto la sig. Trujillo, vicedirettore di un centro per anziani. “La bellissima montagna intorno a noi, tutti quegli alberi, ora è tutta carbonizzata.”

Paula Garcia fuggì da Mora, con una popolazione di circa 800 abitanti, prima per Las Vegas e poi per Santa Fe. Ha detto di aver aiutato suo padre di 82 anni a imballare i suoi strumenti prima di scappare mentre il fuoco si avvicinava alla loro comunità affiatata.

“È un luogo dove le persone si chiamano primos e parientes” – cugini e parenti – Ms. Garcia, 50 anni, ha detto. Alcuni dei suoi antenati posero dei pali nell’area negli anni ’60 dell’Ottocento, trasferendosi da altre parti del New Mexico settentrionale.

SM. Garcia, il direttore esecutivo della New Mexico Acequia Association, è un’organizzazione no-profit che lavora per proteggere circa 700 acequias dello statoo canali di irrigazione, ha affermato di attribuire la persistenza della sua comunità alla “pura sabbia”.

“Viviamo lì da così tanto tempo a causa della nostra querencia”, ha detto la sig. Garcia, a termine ha definito “un desiderio culturale, un richiamo, che ci tiene lì”.

Tali legami con la terra hanno origine nella colonizzazione spagnola del New Mexico, iniziata nel 1598, anni prima che gli inglesi si stabilissero per la prima volta nella colonia di Jamestown in Virginia. I coloni ei loro discendenti persistettero in relativo isolamento ai margini settentrionali dell’Impero spagnolo.

Il New Mexico rimane lo stato più fortemente ispanico della nazione, con quasi il 48% della popolazione che rivendica l’eredità ispanica o latina. Le cittadine, i villaggi e gli avamposti di ranch nelle contee colpite dal fuoco, dove gli ispanici rappresentano circa l’80 per cento della popolazione, sfidano ancora una facile classificazione.

Così tante famiglie avevano precedentemente lasciato la zona, soprattutto per motivi economici, che la vedono come una sorta di patria, o vecchio paese. In contrasto con altre aree rurali degli Stati Uniti che nelle recenti elezioni sono state fortemente repubblicane, Mr. Biden ha portato la contea di San Miguel, la cui sede è Las Vegas, con il 68% dei voti.

Fino a quando l’incendio non è arrivato alla fine di aprile, una delle principali fonti di tensione a Las Vegas è stata una recente disputa su una proposta mostra museale su Cavalieri notturni vigilanti ispanici del XIX secolo che aveva preso di mira gli squatter anglosassoni dopo che gli Stati Uniti avevano preso il controllo del New Mexico.

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Da allora le relazioni tra i gruppi etnici si sono evolute. Ma a differenza di altre parti degli Stati Uniti dove gli ispanici sono visti come nuovi arrivati ​​e gli anglosassoni cercano di difendere la loro cultura dai cambiamenti demografici, nel New Mexico settentrionale i ruoli sono spesso invertiti.

“Abbiamo comprato la nostra terra nel 1993, ma siamo ancora considerati estranei rispetto a molti dei nostri vicini”, ha detto Sonya Berg, 79 anni, un’insegnante in pensione del Texas la cui casa a Rociada, una città di diverse centinaia di persone, è stata distrutta da il fuoco.

Eppure, la signora Berg ha detto di aver capito perché alcune famiglie sono rimaste nella zona per generazioni, spiegando che la loro terra era stata così importante per suo marito, morto nel 2019, che la sua tomba si trova sulla loro proprietà bruciata dal fuoco.

“Sono sicura che ricostruiremo”, ha detto.

Dato il comportamento irregolare dell’incendio, non è chiaro quando gli sfollati potranno rientrare. Wendy Mason, un funzionario della prevenzione degli incendi boschivi del New Mexico, ha affermato che era la prima volta, almeno nella memoria recente, che così tanti grandi incendi infuriavano contemporaneamente nello stato. SM. Mason ha anche avvertito che nelle prossime settimane potrebbero scoppiare altri incendi.

“Di solito non ci aspettiamo molta umidità fino all’arrivo dei monsoni, e in genere non è fino a luglio o agosto”, ha detto la sig. disse Massone. Anche se cade un po’ di pioggia, come è successo in alcune parti dello stato durante il fine settimana, potrebbe essere accompagnata da fulmini che accendono altri incendi, ha avvertito.

“Il nostro clima sta cambiando, rendendo la stagione degli incendi molto più lunga e più intensa”, ha detto la sig. disse Massone.

Comunque il sig. Martinez, lo storico dello stato, ha sottolineato che tali sfide facevano parte della storia della regione. Mora fu rasa al suolo, notò, dall’invasione delle forze americane nel 1847 durante la guerra messicano-americana. Dopo quell’episodio, la community ha raccolto i pezzi e ha ricominciato.

“Questo non è il primo incendio che le nostre famiglie hanno affrontato”, ha detto.