Novembre 30, 2022

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La vittoria dei Panthers sui Falcons ha mostrato quanto sia facile il percorso dei Buccaneers verso il titolo della NFC South

Ci sono state tre squadre nella storia della NFL a vincere un titolo di divisione con un record di sconfitte. Il Comandanti di Washington nel 2020 sono stati gli ultimi a farlo.

Forse il Bucaniere di Tampa Bay superare .500 entro la fine della stagione. Probabilmente sono l’unica squadra che può salvare la NFC South dall’essere la quarta divisione a non produrre una squadra vincente.

Il Atlanta Falcons è entrato giovedì sera in parità per il primo posto nella NFC South. Chiunque abbia visto la partita di giovedì sera contro il Carolina Panthers non confonderebbe i Falcons per un futuro campione di divisione. Ma è la NFC South 2022, e i Falcons saranno in gara almeno per qualche settimana, solo perché nessun altro ha dimostrato di potersi separare dal gruppo.

I Panthers hanno battuto i Falcons 25-15 in una partita brutta e piovosa giovedì sera. Nessuna delle due offese ha fatto molto. Il quarterback dei Falcons Marcus Mariota ha avuto una notte brutale. Atlanta ha avuto la possibilità di pareggiare dopo che l’attacco ha mostrato alcuni segni di vita e ha segnato, quindi ha recuperato la palla a meno di tre minuti dalla fine. Mariota ha preso un brutto sack al secondo down ei Falcons lo hanno tranquillamente ribaltato sui down con un altro sack al quarto down. I Falcons sono scesi sul 4-6, a metà partita dietro i 4-5 Buccaneers.

I Panthers sono cattivi, ma giovedì sera erano molto meglio dei Falcons.

Una gara brutta e a basso punteggio

Quando i fan si sono sintonizzati giovedì sera e hanno visto una pioggia battente a Charlotte, hanno dovuto sapere cosa si aspettavano.

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Le due squadre hanno faticato a muovere la palla. I Panthers trovarono un certo successo sul campo.

Nel secondo quarto, i Panthers hanno avuto una chiamata di gioco perfettamente sincronizzata contro il blitz dei Falcons. I Falcons hanno colpito dalla sinistra del quarterback dei Panthers PJ Walker, ha lanciato un passaggio oscillante all’indietro a Laviska Shenault, e Shenault ha dovuto semplicemente superare i suoi bloccanti e scendere dalla linea laterale per un touchdown di 41 yard.

All’intervallo, i Panthers avevano 159 yard. Walker aveva appena 38 yard di passaggio. Dall’altro lato, i Falcons avevano un totale di 96 yarde. Il secondo tempo è stato praticamente una ripetizione. I Panthers potrebbero gestirlo un po’. D’Onta caposquadra aveva 130 iarde su 31 trasporta. I Falcons non potevano fare molto di niente.

Verso la fine del primo tempo, i Falcons sono entrati in zona rossa. Hanno segnato 13-0. Era chiaro che non avrebbero avuto molte possibilità di segnare. Con 21 secondi rimasti, i Falcons hanno lanciato un passaggio di due yard a Cordarelle Patterson e ha corso il tempo per un canestro. Non aveva molto senso. Ma non è che l’attacco dei Falcons avrebbe comunque giocato.

I Panthers sono già abbastanza cattivi da aver già licenziato il loro allenatore in questa stagione. I Falcons in teoria sono un po’ meglio ma non lo avresti saputo giovedì sera. Tutto ciò che i Buccaneers devono fare è non inciampare su se stessi per vincere la NFC South. Ma se hai visto i Bucs giocare in questa stagione, sai che non c’è alcuna garanzia che riescano anche a superare quella barra bassa.

Ricevitore largo dei Carolina Panthers Laviska Shenault Jr. corre per un touchdown oltre il linebacker degli Atlanta Falcons Troy Andersen. (Foto AP/Rusty Jones)

I falchi restano indietro rispetto ai bucanieri

I Falcons hanno giocato duro all’inizio di questa stagione e hanno ottenuto alcune vittorie, ma sono limitate. In termini generali, si comportano come se il passaggio in avanti dovesse essere bandito, presumibilmente perché non si fidano di Mariota.

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Mariota è stata per lo più un passante a basso volume e sicuro in questa stagione. Giovedì sera ha preso diverse decisioni sbagliate. Un’intercettazione selvaggia ha portato a un canestro dei Panthers nel secondo quarto. L’attacco di Atlanta è rimasto bloccato tutta la notte, e questo ha portato Mariota a premere ancora di più. Ha provato a lanciare un passaggio dal sedere su un sacco ed è stato intercettato, ma Mariota è stato salvato dall’essere sui rulli degli highlights per sempre perché è stato eliminato prima di lanciare. Tutta la sua notte è stata terribile, e non tutto può essere attribuito alla pioggia. Il modo in cui i Falcons cercano di nascondere Mariota rende evidente che non è il loro quarterback del futuro, e rende piuttosto difficile vincere anche nel presente.

Il Santi di New Orleans sono 3-6 e potrebbero ancora scaldarsi, ma sembra improbabile. È ancora meno probabile che i Panthers si scaldino, anche se hanno giocato meglio per l’allenatore ad interim Steve Wilks. È probabile che l’NFC South scenda ai Falcons o ai Buccaneers. Circa a metà stagione, i Buccaneers hanno una buona difesa e i ciechi sperano che il loro attacco con tutti quei nomi da star capovolga le cose. La possibilità di Atlanta di rubare un improbabile titolo di divisione sta diminuendo mentre vediamo le loro debolezze esposte.

Il vincitore della NFC South ospiterà una partita di playoff. Ma nessuna delle quattro squadre sembra meritarselo.