Agosto 10, 2022

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La tempesta di polvere nel Montana uccide almeno 6 persone, inclusi 2 bambini, provocando un massiccio tamponamento in autostrada

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Almeno sei persone, tra cui due bambini, sono state uccise venerdì quando una tempesta di sabbia con venti a circa 60 mph ha colpito un’autostrada del Montana, provocando un massiccio accumulo di veicoli, secondo le autorità.

L’incidente sull’Interstate 90 fuori Hardin, Mont., ha coinvolto 21 veicoli, inclusi sei semirimorchi, il sergente. Jay Nelson, un portavoce della Montana Highway Patrol, ha detto al Associated Press. Le ambulanze sono state inviate fino a Billings, Mont., a circa 50 miglia di distanza.

Il video pubblicato sui social media mostra veicoli sparsi per l’interstatale, inclusi veicoli a 18 ruote che sembravano essersi schiantati contro veicoli o virato sulla mediana.

Le autorità pensano che una “tempesta di polvere in rapida ascesa” alla fine abbia causato il tamponamento. “Sembra che ci siano stati forti venti, che hanno causato una tempesta di polvere con visibilità zero”, ha detto Nelson.

Un riassunto della tempesta dal Servizio meteorologico nazionale ha mostrato che c’erano raffiche di vento fino a 64 mph ad Hardin intorno alle 16:00 ora locale di venerdì.

I nomi e l’età dei morti non erano stati resi noti all’inizio di sabato. Le autorità hanno affermato che ci sono stati anche feriti nel tamponamento, ma non sono state fornite cifre esatte.

Montana Gov. Greg Gianforte (R) ha continuato Twitter che era “profondamente rattristato dalla notizia di un incidente di massa vicino a Hardin”.

“Per favore, unisciti a me in preghiera per sollevare le vittime e i loro cari”, ha scritto. “Siamo grati ai nostri primi soccorritori per il loro servizio”.

Il procuratore generale del Montana Austin Knudsen (R), che sovrintende alla Montana Highway Patrol, ha dichiarato in una dichiarazione su Facebook che l’agenzia e i primi soccorritori stavano indagando sull’incidente.

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“Rilasceremo ulteriori informazioni non appena saranno disponibili e appropriate per rispetto delle vite perse e dei loro cari”, ha affermato Knudsen. “Le mie preghiere sono con tutti coloro che sono stati colpiti dai tragici eventi durante la tempesta di sabbia nella contea di Big Horn oggi”.

I temporali di venerdì pomeriggio hanno provocato allerte di vento forte nell’area di Billings, secondo il servizio meteorologico. Venerdì, il National Weather Service ha emesso orologi e avvisi di forti temporali per il Montana centro-meridionale e sud-orientale.

Le tempeste hanno prodotto venti in aumento noti come deflussi che sono stati inviati verso Hardin. Oltre alle raffiche di vento, i meteorologi avevano previsto il potenziale per grandinate isolate di un quarto e frequenti fulmini.

“Questo deflusso non può essere visto sul radar, quindi intraprendi subito le azioni appropriate per essere pronto per le intemperie!” ha twittato il National Weather Service.

Gli incidenti sono iniziati intorno alle 16:50 ora locale di venerdì, secondo una mappa degli incidenti per il Dipartimento dei trasporti del Montana. Il traffico è stato interrotto per ore sulla I-90 in direzione est e il lato ovest dell’interstatale è stato ridotto a una corsia.

Nick Vertz, un meteorologo del servizio meteorologico di Billings, ha detto all’AP che venti di quella natura potrebbero facilmente raccogliere polvere, rendendo rapidamente difficile la visibilità.

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“Se hanno alzato lo sguardo nel cielo mentre sono a Hardin, probabilmente non hanno visto molto di quello che penseresti per una nuvola temporalesca, forse nemmeno molto”, ha detto Vertz. “Era solo un’ondata di vento che è apparsa dal nulla.”