Agosto 10, 2022

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La SEC multa Ernst & Young per 100 milioni di dollari per l’inganno dei revisori dei conti

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Centinaia di revisori contabili del gigante della contabilità Ernst & Young hanno imbrogliato i test etici che erano tenuti a prendere o ottenere o mantenere le loro licenze professionali e la società ha nascosto le prove della cattiva condotta alle autorità federali che indagavano sulla questione, secondo la Securities and Exchange Commission.

In risposta, la SEC sta imponendo una multa di 100 milioni di dollari alla società, la più grande mai inflitta a una società di revisione, ha annunciato martedì l’agenzia.

“Questa azione comporta violazioni della fiducia da parte dei guardiani all’interno dei guardiani incaricati di controllare molte delle società pubbliche della nostra nazione”, ha affermato in una nota il direttore delle forze dell’ordine della SEC Gurbir Grewal. “È semplicemente scandaloso che gli stessi professionisti responsabili della cattura degli imbrogli da parte dei clienti abbiano imbrogliato agli esami di etica di tutte le cose”.

In una dichiarazione, Ernst & Young ha ammesso le accuse della SEC e ha affermato che sta rispettando la sanzione dell’agenzia.

“Abbiamo ripetutamente e costantemente adottato misure per rafforzare la nostra cultura di conformità, etica e integrità in passato”, ha affermato in una e-mail Suzanne Bouhia, portavoce dell’azienda. “Continueremo a intraprendere ampie azioni, inclusi provvedimenti disciplinari, formazione, monitoraggio e comunicazioni che rafforzeranno ulteriormente il nostro impegno in futuro”.

L’agenzia ha rilevato che a partire dal 2017, 49 professionisti Ernst & Young hanno condiviso o ricevuto risposte agli esami di etica che dovevano superare per ottenere l’abilitazione alla professione di revisore dei conti pubblici. Altre centinaia di imbrogli sui corsi che dovevano seguire per mantenere la loro posizione con i consigli di sorveglianza statali, mentre altri che non hanno partecipato essi stessi hanno contribuito a facilitare il comportamento, ha affermato la SEC.

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I leader dell’azienda hanno quindi coperto l’attività, presentando una denuncia alla SEC dopo che l’agenzia ha chiesto a Ernst & Young i reclami che aveva ricevuto e la società ha avviato un’indagine interna che ha confermato la cattiva condotta, secondo la SEC. La multa record – il doppio della scheda di 50 milioni di dollari che la rivale KPMG ha pagato all’agenzia nel 2019 per il proprio scandalo di frode – riflette in parte la gravità della decisione dell’azienda di non collaborare con le indagini, ha detto ai giornalisti un funzionario della SEC.

Grewal, nella sua dichiarazione, ha affermato che è “altrettanto scioccante che Ernst & Young abbia ostacolato la nostra indagine su questa cattiva condotta. Questa azione dovrebbe servire come un chiaro messaggio che la SEC non tollererà i fallimenti di integrità da parte di revisori indipendenti che scelgono il torto più facile rispetto al diritto più difficile. ”

Al di là della multa, la SEC sta costringendo Ernst & Young ad assumere due consulenti indipendenti, uno per rivedere le politiche di etica e integrità dell’azienda e l’altro per sondare la sua incapacità di divulgare le proprie scoperte.

L’episodio non è la prima volta che i revisori dei conti di Ernst & Young vengono sorpresi a barare. Dal 2012 al 2015, un’indagine aziendale interna ha rilevato che oltre 200 dipendenti dell’azienda hanno sfruttato un problema tecnico del software nella piattaforma di test dell’azienda per imbrogliare gli esami, ha affermato la SEC.

A quel tempo, l’azienda ha intrapreso un’azione disciplinare contro quei dipendenti e ha messo in guardia i suoi dipendenti dal prendere tali scorciatoie. “La nostra risposta a questo comportamento passato inaccettabile è stata completa, ampia ed efficace”, ha affermato Bouhia.

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Ha affermato che i nuovi requisiti che la SEC sta imponendo all’azienda “rafforzeranno i passi che abbiamo già intrapreso negli anni da quando si sono verificate queste situazioni”.

Ernst & Young è la terza società di contabilità più grande del mondo e ha registrato un fatturato globale di $ 40 miliardi nel suo ultimo anno finanziario, terminato a giugno 2021.