Gennaio 29, 2023

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La missione sulla luna Artemis della NASA si conclude con un ammaraggio

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Cnn

La missione Artemis I – un volo di prova senza equipaggio di 25 giorni e mezzo intorno alla luna destinato a spianare la strada a future missioni di astronauti – è giunta a una conclusione epocale quando la navicella spaziale Orion della NASA ha effettuato con successo un ammaraggio oceanico domenica.

Il veicolo spaziale ha terminato l’ultimo tratto del suo viaggio, avvicinandosi allo spesso strato interno dell’atmosfera terrestre dopo aver attraversato 239.000 miglia (385.000 chilometri) tra la Luna e la Terra. È precipitato domenica alle 12:40 ET nell’Oceano Pacifico al largo della Baja California in Messico.

Questa fase finale è stata tra le tappe più importanti e pericolose della missione.

Ma dopo essere caduto, Rob Navias, il commentatore della NASA che ha guidato la trasmissione di domenica, ha definito il processo di rientro “da manuale”.

“Sono sopraffatto”, ha detto domenica l’amministratore della NASA Bill Nelson. “Questo è un giorno straordinario.”

La capsula ha quindi trascorso sei ore nell’Oceano Pacifico, con la NASA che ha raccolto ulteriori dati ed eseguito alcuni test prima che la squadra di soccorso la spostasse. Questo processo, proprio come il resto della missione, mira a garantire che la navicella spaziale Orion sia pronta a far volare gli astronauti.

La capsula dovrebbe trascorrere meno tempo in acqua durante la missione con equipaggio, forse meno di due ore, secondo Melissa Jones, direttrice del recupero per questa missione.

Una flotta di veicoli di recupero, tra cui barche, un elicottero e una nave della marina statunitense chiamata USS Portland, era in attesa nelle vicinanze.

Un account Twitter della NASA ha confermato che la capsula era sulla USS Portland alle 18:40 ET.

“Questa è stata una missione impegnativa”, ha detto ai giornalisti il ​​responsabile della missione Artemis I della NASA, Mike Sarafin, domenica pomeriggio. “E questo è l’aspetto del successo della missione.”

Il veicolo spaziale stava viaggiando a circa 32 volte la velocità del suono (24.850 miglia all’ora o quasi 40.000 chilometri all’ora) quando ha colpito l’aria – così velocemente che le onde di compressione hanno causato il riscaldamento dell’esterno del veicolo a circa 5.000 gradi Fahrenheit (2.760 gradi Centigrado).

“Il prossimo grande test è lo scudo termico”, aveva detto Nelson alla Galileus Web in un’intervista telefonica giovedì, riferendosi alla barriera progettata per proteggere la capsula di Orione dalla fisica straziante del rientro nell’atmosfera terrestre.

Il calore estremo ha anche causato la ionizzazione delle molecole d’aria, creando un accumulo di plasma che ha causato un blackout delle comunicazioni di 5 minuti e mezzo, secondo al direttore di volo di Artemis I, Judd Frieling.

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Quando la capsula ha raggiunto circa 200.000 piedi (61.000 metri) sopra la superficie terrestre, ha eseguito una manovra di rollio che ha rimandato brevemente la capsula verso l’alto, un po’ come far saltare una roccia sulla superficie di un lago.

Ci sono un paio di motivi per utilizzare la manovra di salto.

“Salta l’ingresso ci offre un sito di atterraggio coerente che supporta la sicurezza degli astronauti perché consente alle squadre a terra di coordinare meglio e più rapidamente gli sforzi di recupero”, ha affermato Joe Bomba, responsabile aerotermico di Orion aerosciences di Lockheed Martin, in un dichiarazione. Lockheed è l’appaltatore principale della NASA per il veicolo spaziale Orion.

“Dividendo il calore e la forza del rientro in due eventi, saltare l’ingresso offre anche vantaggi come la riduzione delle forze g a cui sono soggetti gli astronauti”, secondo Lockheed, riferendosi alle forze schiaccianti che gli esseri umani sperimentano durante il volo spaziale.

Un altro blackout delle comunicazioni della durata di circa tre minuti è seguito alla manovra di salto.

Quando ha intrapreso la sua discesa finale, la capsula ha rallentato drasticamente, perdendo migliaia di miglia all’ora di velocità fino a quando i suoi paracadute non si sono aperti. Quando è precipitato, Orion avrebbe dovuto viaggiare a circa 20 miglia all’ora (32 chilometri all’ora). I funzionari della NASA, tuttavia, non avevano ancora una velocità di ammaraggio esatta durante una conferenza stampa delle 15:30 ET.

La temperatura nella cabina dell’equipaggio di Orion ha mantenuto temperature miti tra 60 gradi e 71 gradi Fahrenheit sulla base dei dati, ha osservato Howard Hu, responsabile del programma Orion della NASA.

Anche se non c’erano astronauti in questa missione di prova, solo un pochi manichini attrezzato per raccogliere dati e una bambola Snoopy — ha sottolineato Nelson, il capo della NASA l’importanza di dimostrare che la capsula può fare un ritorno sicuro.

I piani dell’agenzia spaziale sono di trasformare le missioni lunari Artemis in un programma che invierà astronauti su Marte, un viaggio che avrà un processo di rientro molto più veloce e audace.

Orion ha percorso circa 1,3 milioni di miglia (2 milioni di chilometri) durante questa missione su un percorso che si è spostato verso una lontana orbita lunare, trasportando la capsula. più lontano di qualsiasi veicolo spaziale progettato per trasportare esseri umani ha mai viaggiato.

Un obiettivo secondario di questa missione era che il modulo di servizio di Orion, un attacco cilindrico nella parte inferiore del veicolo spaziale, schierasse 10 piccoli satelliti. Ma almeno quattro di quei satelliti fallirono dopo essere stati lanciati in orbita, compreso un lander lunare in miniatura sviluppato in quel periodo Giappone e uno di Il carico utile della NASA quello doveva essere uno dei primi minuscoli satelliti ad esplorare lo spazio interplanetario.

Durante il suo viaggio, la navicella ha catturato immagini mozzafiato della Terra e, durante due sorvoli ravvicinati, immagini della superficie lunare e un ipnotizzante “Terra sorgere.”

Nelson ha detto che se avesse dovuto dare alla missione Artemis I un voto in lettera finora, sarebbe stato un A.

“Non un A-plus, semplicemente perché ci aspettiamo che le cose vadano male. E la buona notizia è che quando vanno male, la NASA sa come risolverli”, ha detto Nelson. Ma “se sono un insegnante, gli darei un A-plus.

Con il successo della missione Artemis I, la NASA si immergerà ora nei dati raccolti su questo volo e cercherà di scegliere un equipaggio per la missione Artemis II, che potrebbe decollare nel 2024. L’annuncio dell’equipaggio è previsto per l’inizio del 2023, funzionari della NASA ha detto domenica pomeriggio.

Artemis II mirerà a inviare gli astronauti su una traiettoria simile a Artemis I, volando intorno alla luna ma senza atterrare sulla sua superficie.

La missione Artemis III, attualmente previsto per un lancio nel 2025è prevista per rimettere gli stivali sulla luna, e i funzionari della NASA hanno detto che includerà la prima donna e la prima persona di colore a raggiungere un tale traguardo.

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