Maggio 25, 2022

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Jussie Smollett dovrebbe essere condannata per aver mentito alla polizia in una bufala di crimini ispirati dall’odio

Smollett, 39 anni, era dichiarato colpevole a dicembre per cinque capi di imputazione per condotta disordinata criminale per aver fatto false segnalazioni su quello che ha definito un crimine d’odio anti-gay e anti-nero.

L’attore, che è nero e gay, ha detto alla polizia di Chicago che in una gelida notte di gennaio 2019 due uomini sconosciuti lo hanno aggredito, gli hanno urlato insulti razzisti e omofobi, gli hanno versato della candeggina addosso e gli hanno avvolto un cappio intorno al collo.

Celebrità e politici si sono precipitati a difenderlo pubblicamente e la polizia di Chicago ha indagato sul caso come possibile crimine d’odio. Ma presto hanno determinato che l’attore ha orchestrato l’incidente e pagato due fratelli che conosceva dal dramma della Fox “Empire” per mettere in scena l’incidente per la pubblicità.

Smollett ha mantenuto la sua innocenza sotto giuramento durante il processo, ma la giuria lo ha condannato per cinque delle sei accuse di reato dopo nove ore di deliberazioni.

Un’accusa di condotta disordinata per una falsa denuncia di reato è un reato di classe 4 in Illinois, ciascuno punibile con fino a tre anni di carcere e una multa di $ 25.000.

Il giudice della contea di Cook James Linn ha discrezione nell’imporre una sentenza simultanea o consecutiva per ciascuno dei cinque conteggi. Gli è consentito condannare Smollett alla libertà vigilata, al congedo condizionale, al servizio alla comunità, alla restituzione o a una combinazione. La dimissione condizionale è una liberatoria con clausole ma senza controllo probatorio.

All’udienza di giovedì pomeriggio, l’avvocato di Smollett Tina Glandian ha sostenuto che il verdetto di colpevolezza dovrebbe essere annullato e un nuovo processo concesso sulla base di errori legali prima e durante il processo. Sean Wieber, vice procuratore speciale, ha risposto che le sue argomentazioni erano “prive di merito” e che la condanna dovrebbe essere valida.

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Il giudice Linn ha respinto la richiesta della difesa.

“Rimango fedele alle mie conclusioni e sentenze. Credo che alla fine della giornata il signor Smollett abbia ricevuto un processo equo”, ha detto.

Di cosa trattava il caso

La sentenza è l’ultimo evento di un caso tortuoso intricato in questioni di razzismo, omofobia, celebrità, polizia e frode.

Dopo che la polizia ha stabilito che i suoi rapporti erano falsi, Smollett è stato incriminato nel marzo 2019 con 16 capi di imputazione per condotta disordinata criminale. Ma l’ufficio del procuratore dello stato della contea di Cook, Kim Foxx, ha ritirato tutte le accuse settimane dopo, dicendo che faceva servizio alla comunità, non avrebbe riavuto indietro la sua cauzione di $ 10.000, non rappresentava un pericolo per la comunità e non aveva precedenti reati.

Quella decisione ha avviato il dibattito se Smollett avesse ricevuto un trattamento preferenzialeportando un giudice a nominare un procuratore specialeDan Webb, per esaminarlo nell’agosto 2019. Ciò ha portato a un secondo gran giurì, che nel febbraio 2020 incriminato Smollett con sei accuse di reato.
Cosa ci dicono i verdetti di colpevolezza di Jussie Smollett
L’incidente ha effettivamente posto fine alla carriera di attore di Smollett. Il suo carattere era scritto da “Empire“che è terminato nel 2020, e anche se da allora lo ha fatto ha diretto e prodotto un filmnon è ancora apparso in un altro ruolo televisivo o cinematografico.
In tribunale alla fine dello scorso anno, i fratelli, Abimbola e Olabinjo Osundairo, erano tra i sette testimoni dell’accusa al processo. Essi ha testimoniato che Smollett li ha diretti e pagati per inscenare l’attacco nel tentativo di ottenere una copertura mediatica comprensiva.

“Chi era responsabile di questa cosa?” ha chiesto il procuratore speciale Dan Webb.

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“Jussie era”, ha detto Abimbola Osundairo alla giuria.

Smollett ha testimoniato a sua difesa per negare qualsiasi piano del genere e ha detto di aver pagato i fratelli solo per consigli sull’allenamento e consigli nutrizionali. Ha messo in dubbio le loro vere motivazioni e ha detto di avere una relazione sessuale con uno dei fratelli, cosa che il fratello negò.

Smollett non ha precedenti reati

La domanda principale alla sentenza è se Smollett, che non ha precedenti reati, sia condannato al carcere.

Un ex procuratore della contea di Cook ha detto alla CNN che la mancanza di precedenti penali di Smollett rende improbabile una pena detentiva. Un altro motivo è che Linn non ha revocato il legame di Smollett dopo la sua condanna, ha detto l’ex pubblico ministero, Darren O’Brien.

“Se alla fine la persona viene arrestata, di solito revoca il legame”, ha affermato O’Brien, che ha scritto guide alla condanna in Illinois pubblicate dall’ordine degli avvocati dello stato. “Questa è un’altra indicazione del fatto che dubito che andrà in prigione.”

Il procuratore speciale Daniel Webb non ha presentato una raccomandazione per il carcere prima dell’udienza, ma ha sottolineato a dicembre dopo la convinzione di Smollett che l’attore “non era affatto pentito” quando è stato messo alla prova durante il processo.

L’analista legale della CNN e avvocato difensore penale Joey Jackson aveva precedentemente detto alla CNN che il giudice avrebbe potuto concedere la libertà vigilata a Smollett, ma Smollett “si è esposto al carcere” quando ha testimoniato in tribunale.

“Quando testimoni in un caso, il giudice ora ha un’idea di ciò che hai detto”, ha detto Jackson. “Quello che ha detto Jussie Smollett è stato clamorosamente respinto da quella giuria. La giuria non ha comprato ciò che stava vendendo. Questo non è perso per un giudice. Sei entrato in aula e hai inventato”.

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Inoltre, la città di Chicago ha intentato una causa contro Smollett nell’aprile 2019 dopo che l’attore ha rifiutato di pagare alla città $ 130.106,15 per le indagini di polizia, secondo i documenti del tribunale. Smollett ha intentato una controquerela nel novembre 2020.

Il Dipartimento di diritto di Chicago ha notato nella causa della città che oltre due dozzine di agenti di polizia e investigatori hanno trascorso settimane a lavorare sul caso di Smollett nel 2019, ottenendo 1.836 ore di straordinario.

Dopo la condanna di Smollett a dicembre, la città ha dichiarato di voler continuare a perseguire la sua causa.

Eric Levenson della CNN ha contribuito a questo rapporto.