Settembre 26, 2022

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John Fetterman riemerge sul sentiero della campagna dopo l’ictus

ERIE, PA—Segnato da due grandi bandiere americane sparse sul muro dietro di lui, il Luogotenente Governatore della Pennsylvania John Fetterman è salito sul podio venerdì sera per il suo primo raduno della sua candidatura al Senato del 2022 e la sua prima fermata della campagna pubblica da quando ha subito un ictus in Maggio.

Ma tra gli attacchi del suo avversario repubblicano Mehmet Oz alla sua assenza dalla pista e l’insistenza sul fatto che Fetterman si sia nascosto in uno scantinato per i mesi estivi durante il suo recupero da ictus, Fetterman non ha evitato l’argomento mentre parlava alla folla venerdì sera.

In effetti, ha guidato con esso.

Presentata da sua moglie, Gisele, che aveva i suoi fan acclamanti, lo ha definito un “sopravvissuto a un ictus” e ha ringraziato la folla per aver accolto suo marito sul sentiero. Non sbagliando un colpo, Fetterman si avvicinò al microfono e affrontò la linea di retorica di Oz a testa alta.

“Siamo a Erie o ho ospitato 1.400 persone nel mio seminterrato?” ha scherzato. Secondo la campagna, il conteggio finale delle presenze era di 1.355.

Il candidato al Senato ha continuato a ricapitolare la sua esperienza di ictus, diventando visibilmente emotivo quando ha raccontato la storia di sua moglie che ha preso il vento del suo ictus prima che fosse troppo tardi. “Gisele mi ha salvato la vita”, ha detto, aggiungendo di essere grato che sia successo vicino a una struttura sanitaria ben attrezzata, in un apparente tocco di pietra di paragone per la sua posizione sull’approvazione dell’accesso all’assistenza sanitaria di qualità in tutta la nazione.

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“Sono solo così grato. E sono così fortunato. Quindi grazie per essere qui stasera”, ha detto.

Il ritorno di Fetterman sulla pista della campagna segna una svolta significativa nella gara. Previsto per essere una delle gare più competitive di questo ciclo, i democratici hanno bisogno di tutti i vantaggi che possono ottenere in Pennsylvania, incluso il prezioso tempo faccia a faccia con gli elettori. La Pennsylvania è anche presa di mira dai Democratici nazionali come una delle loro migliori opportunità di raccolta, potenzialmente aumentando il loro numero al Senato o semplicemente impedendo ai Democratici di perdere la maggioranza.

Anche se Fetterman ha dovuto affrontare qualche respingimento per non essere stato del tutto trasparente sulla natura del suo ictus fin dall’inizio, venerdì non sembrava esserci stato alcun amore perso con la sua base.

“E’ stato estremamente aperto e disponibile… Succedono cose ai corpi umani. Sono successe cose a entrambi e stiamo entrando qui”, ha detto Jane Asher, una residente di Erie, a The Daily Beast mentre fa un cenno al suo partner.

La folla, che si era allineata lungo l’isolato per l’ingresso, era piena dei cartelli della campagna in bianco e nero di Fetterman su cartoncino. Il personale della campagna ha fornito ai partecipanti alla manifestazione stracci gialli e neri stampati con il nome “Fetterman” da sventolare nell’aria, come i “Terribili asciugamani” dei Pittsburgh Steelers. Il rock classico è esploso dagli altoparlanti nel Bayfront Convention Center, un luogo appena fuori dalla cuspide del Lago Erie.

Esattamente come aveva quando ha lasciato il processo elettorale tre mesi fa, Fetterman indossava la sua caratteristica felpa con cappuccio e pantaloni larghi.

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La speranza del Senato Democratico non ha usato mezzi termini nel delineare perché la contea di Erie è stata la sua scelta per la sua prima manifestazione elettorale del ciclo del Senato. Erie, un capo politico di lunga data per la Pennsylvania, è un incapsulamento di tutto ciò che la campagna di Fetterman spera di evidenziare questo ciclo.

È un operaio, parte della classe operaia dello stato che non vota democratico per impostazione predefinita. Si adatta perfettamente al suo modello di “ogni contea, ogni voto” – uno slogan che ha usato per sostenere che i democratici dovrebbero indirizzare i voti nelle aree rosse tanto quanto nei loro rifugi sicuri metropolitani.

“Se non puoi vincere la contea di Erie, non puoi vincere la Pennsylvania”, ha detto Fetterman alla folla.

Passando solo circa 10 minuti sul palco prima di andare a stringere la mano e fare selfie, Fetterman aveva un altro argomento importante all’ordine del giorno: Oz.

Proprio come il suo feed Twitter, che si è trasformato in un flusso costante di post di merda sul candidato repubblicano, Fetterman ha lanciato battute spiritose sul dottore televisivo e ha chiesto alla folla: “Pensate che il Dr. Oz potrebbe riempire una stanza come questa?

La folla ha risposto clamorosamente gridando “No”.

Alla domanda di commento, la campagna di Oz ha affermato che Fetterman “rifiuta di essere onesto con i Pennsylvanians o la stampa riguardo alle sue politiche radicali e alla sua storia di non essere stato uno spettacolo per il Commonwealth”.

“Nel frattempo, il dott. Mehmet Oz sta conducendo una campagna in tutto il Commonwealth, ascoltando e condividendo le preoccupazioni delle persone che incontra e presentandosi per i Pennsylvanians a differenza di John Fetterman. I Pennsylvanians meritano risposte ora da Fetterman. È passato troppo tempo”, ha affermato Brittany Yanick, direttrice delle comunicazioni di Oz.

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Fetterman ha anche chiamato la stampa, suggerendo che dovrebbero fare un controllo dei fatti su quante dimore possiede Oz. (È difficile discernere esattamente quanti ville Oz possiede, ma Oz ha riportato $ 100 milioni di asset nella sua campagna elettorale.)

John Whaley, un altro residente di Erie, ha detto al Daily Beast che voterà per Fetterman contro il semplice voto contro Oz. Ma Whaley ha aggiunto che sospetta che alcune persone stiano votando “solo per tenere fuori Oz”.

“E i maniaci MAGA e gli ultra MAGA”, ha aggiunto Whaley, “non abbiamo bisogno di nulla di tutto ciò”.

Mike Kurutz, un altro democratico di Erie, ha detto al Daily Beast che pensa che la politica non abbia bisogno di un altro “intrattenitore”, chiedendosi se qualcuno come Carrot Top potrebbe venire dopo.

La campagna di Oz non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento sull’apparizione di Fetterman venerdì sera e Fetterman non ha risposto alle domande dei giornalisti durante l’evento.