Maggio 26, 2022

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Jimmy Garoppolo non ottiene rispetto, ma continua a consegnare per i 49ers

Ma i 49ers sono nella partita del campionato NFC per la seconda volta in tre anni e non amano il calore che sta subendo il loro quarterback.

“Non si può dire abbastanza di quel ragazzo”, ha detto Kittle. “Le persone cercano di tirarlo giù e tutto ciò che fa è cercare di consegnare”.

Garoppolo, 30 anni, ha affermato che è importante ignorare del tutto i social media.

“Se ti perdi e inizi a credere ad alcune di queste cose, potrebbe portarti sulla strada sbagliata”, ha detto. “Finché questi ragazzi in questo spogliatoio hanno fiducia in me e credono in me, questo è tutto ciò a cui tengo davvero”.

Era un commento interessante, che Garoppolo lo volesse o meno. La maggior parte dei giocatori nello spogliatoio dei 49ers sembra avere le spalle di Garoppolo.

Sono i suoi capi al piano di sopra nell’organizzazione dei 49ers che non gli danno necessariamente le spalle.

Garoppolo ha portato i 49ers a un passo da un’altra apparizione al Super Bowl nonostante la sua squadra abbia fatto del suo meglio per sostituirlo. Lo scorso marzo, i 49ers hanno scambiato le scelte del primo round nel 2022 e nel 2023 per ottenere il n. 3 sceglilo e usalo sul quarterback Trey Lance. Il messaggio a Garoppolo non potrebbe essere più chiaro – Lance è il futuro, e tu no.

È comprensibile che i 49ers abbiano voglia di viaggiare. Da quando Garoppolo è arrivato a San Francisco con un accordo di scadenza commerciale del 2017 con i Patriots, i Niners sono stati grandiosi con Garoppolo in formazione, ma anche lui è stato ferito troppo.

I 49ers si sono scambiati per prendere Trey Lance (a sinistra), ma non è riuscito a rimuovere Jimmy Garoppolo dal lavoro da titolare.Ezra Shaw/Getty

Hanno raggiunto il Super Bowl nel 2019, ma Garoppolo ha saltato 23 partenze in totale nel 2018 e nel 2020 a causa di vari infortuni e ha affondato i 49ers in entrambe le stagioni. Da qui lo scambio per Lance, con il piano di Garoppolo che tiene al caldo il sedile per un anno.

Ma Garoppolo ha risposto alla sfida in questa stagione. Ha iniziato 15 delle 17 partite della stagione regolare, più altre due nei playoff, giocando per infortuni al polpaccio e al pollice. Garoppolo finì nono nella NFL con punteggio passante (98,7), sesto in percentuale di completamento (68,3) e secondo in yard per tentativo (8,6).

E, come ha fatto in tutta la sua carriera, non ha fatto altro che vincere. Garoppolo è 11-6 in questa stagione inclusa la postseason, e ora è 37-15 nella sua carriera (4-1 postseason). La sua percentuale di vittorie in carriera di .712 è al quinto posto nella storia della NFL, dietro solo a Patrick Mahomes, Tom Brady, Roger Staubach e Lamar Jackson.

I 49ers hanno iniziato la stagione 3-5, ma sono entrati nella partita di domenica contro i Rams con un parziale di 9-2.

“Ha fatto un lavoro incredibile. Le persone non gli danno abbastanza credito “, ha detto l’allenatore dei 49ers Kyle Shanahan. “Sì, vinciamo come squadra ed è per questo che non ha sempre le stesse statistiche che hanno alcuni di questi candidati MVP. Ma Jimmy è un ottimo quarterback e non si preoccupa di nessuna di queste cose”.

Shanahan ha notato che Garoppolo non ha lasciato che la presenza di Lance inasprisse il suo umore o la sua performance.

“Non cambia mai davvero, e penso che sia ciò che la gente rispetta di più di lui”, ha detto Shanahan. “E poi il modo in cui va e le battaglie sul campo, tutti sanno quanto sia duro, tutti sanno quanto sia duro gareggerà correndo con la palla. E i nostri ragazzi sanno anche che sa lanciare abbastanza bene”.

Garoppolo è diventato uno dei quarterback della NFL più polarizzanti e il fulcro del dibattito sul fatto che le vittorie siano una statistica di quarterback.

Fa uno o due lanci a partita che ti fanno venire voglia di strapparti i capelli. La scorsa settimana contro i Packers, Garoppolo ha lanciato diversi passaggi pericolosi che per intervento divino non sono stati intercettati e restituiti per touchdown. E i 49ers hanno sempre caratterizzato un gioco di corsa forte che toglie un po’ di pressione al quarterback. Garoppolo si è classificato 25° in questa stagione con 29,4 tentativi di passaggio a partita.

Eppure non può essere una coincidenza che ogni volta che Garoppolo supera una stagione sana, i 49ers hanno l’opportunità di arrivare al Super Bowl. Nel 2019, i 49ers sono andati 13-3, hanno avuto il n. 1 testa di serie nella NFC e ha tenuto un vantaggio di 10 punti nel quarto quarto del Super Bowl prima di cadere a pezzi. In questa stagione, Garoppolo ha di nuovo i 49ers nella partita del campionato NFC e, con una vittoria sui Rams, Garoppolo può unirsi a un ragazzo di nome Joe Montana come l’unico quarterback dei 49ers a raggiungere più Super Bowls.

Jimmy Garoppolo è a una vittoria dal portare i 49ers al loro secondo Super Bowl in tre anni.Stacy Revere/Getty

“Più di molti quarterback sono stato in giro, è un giocatore di football nella posizione di quarterback”, ha detto il coordinatore offensivo dei 49ers Mike McDaniel. “So che quando ha iniziato a giocare a calcio era un linebacker. E il giorno della partita, ha un fuoco su di lui che, dato che è più sicuro di sé e si aspetta di più da se stesso, i ragazzi si nutrono di questo, ed è organico. “

Le statistiche grezze di Garoppolo erano solide in questa stagione, ma uno sguardo più profondo lo fa sembrare più impressionante. È stato eccezionale contro il blitz in questa stagione, con una percentuale di completamento di 74,7, sette touchdown, un solo intercetto e un punteggio di 128,7 passante che era il secondo migliore della NFL.

Anche Garoppolo ha segnato un numero impressionante di big play. Ha raggiunto un completamento di 25 yard con il 7,5% dei suoi tentativi di passaggio, terzo nella NFL dietro solo a Russell Wilson (9%) e Joe Burrow (7,7%).

E Garoppolo ha impressionato i compagni per come ha gestito le critiche esterne e il contrasto interno creato dalla decisione di Lance. Il successo dei Niners in questa stagione darà loro una decisione difficile in offseason se passare a Lance o mantenere Garoppolo per un’altra stagione.

“È stato incredibile”, ha detto Kittle di Garoppolo. “Quando sei il quarterback titolare dei San Francisco 49ers, hai i riflettori puntati su di te. E ci sono molte persone che cercano sempre di portarti costantemente fuori dai riflettori. Tutto ciò che Jimmy ha fatto è rimanere fermo e continuare a lanciare dardi a destra e a sinistra a tutti noi, quindi lo apprezzo solo da parte sua.

Quello che manca di rispetto a Garoppolo fuori dagli spogliatoi – e dai suoi capi – lo riceve in abbondanza dai compagni.

“Molte persone gli danno merda per qualsiasi cosa, ma è cool e collezionato come un quarterback come non ho mai avuto”, ha detto il difensore dei 49ers Nick Bosa. “È un ragazzo perfetto per guidarci dove dobbiamo andare”.


Ben Volin può essere raggiunto all’indirizzo ben.volin@globe.com.

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