Luglio 4, 2022

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Jaylen Brown guida la svolta nel secondo tempo dei Celtics mentre Boston batte Miami Heat per raggiungere l’orlo dell’avanzamento alle finali NBA

MIAMI – I Boston Celtics si sono trovati dietro i Miami Heat di cinque lunghezze, in trasferta, all’intervallo di gara 5 delle finali della Eastern Conference di mercoledì sera.

Eppure, i Celtics si sentivano bene. Non avrebbero potuto giocare molto peggio nel primo tempo, commettendo 10 palle perse e rinunciando a nove rimbalzi offensivi a Miami, il che ha permesso agli Heat di effettuare 14 tiri in più.

“Non stavamo giocando al meglio, in molti modi”, ha detto l’allenatore dei Celtics Ime Udoka. “A volte, tutto ciò che serve è che un ragazzo torni al suo gioco medio”.

Nessuno stava giocando peggio di così Jaylen Brown. È andato 2 su 7 dal campo e ha commesso quattro palle perse, tutte nel primo quarto.

Poi è iniziato il secondo tempo. E, come è andata a finire, Brown è diventato il volto della svolta della squadra.

Il secondo tempo di Brown da 19 punti e 0 fatturato, insieme a un secondo tempo da 18 punti di Jayson Tatum – ha permesso a Boston di aprire finalmente quella che era una lotta rock nel primo tempo, dato che i Celtics hanno vinto 93-80 sugli Heat, portando Boston a un’altra vittoria dalla sua prima trasferta alle finali NBA in 12 anni.

“Lo stesso giocatore”, ha detto Brown dal primo tempo al secondo. “Dovevo solo sistemarmi. Questo è tutto. Man mano che il gioco si esaurisce, parte di quell’energia, parte di quell’intensità inizia a svanire, quindi il gioco si apre un po’. Il gioco si è aperto per me nel secondo tempo . .

“Non volevo scendere. Non volevo guardare al passato, pensare che questa partita fosse finita. La mia squadra aveva bisogno che uscissi e rispondessi.

“Il primo tempo è stato s —. Buttalo via. [Just] esci, gioca a basket nel secondo tempo”.

Non era chiaro se Boston sarebbe stata effettivamente in grado di seguire le istruzioni di Brown dopo l’ennesimo brutto periodo di basket in questa serie per i Celtics nella prima metà di Gara 5. La differenza rispetto agli altri periodi in cui Boston è andato fuori gioco rotaie in questa serie, tuttavia, è che i Celtics non hanno permesso agli Heat di aprire il gioco.

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Invece, le cose erano altrettanto brutte dal lato del libro mastro di Miami. Mentre Tatum e Brown si univano per andare 10 su 33 nel primo tempo, ei Celtics lanciavano la palla in giro, neanche Miami non poteva colpire nulla. La sua corte di partenza di Kyle Lowry e Massimo Strus combinato per andare 0 su 15 dal campo e 0 su 12 da 3 punti per la partita. Jimmy Butler, a causa di un problema al ginocchio, è finito solo 4 su 18. E, nel complesso, gli Heat hanno chiuso con un triste 7 su 45 da 3 punti.

“Devi divertirti”, ha detto l’allenatore degli Heat Erik Spoelstra. “Sì. Sai, se vuoi sfondare e prendere un biglietto per le finali, dovrai fare delle cose ridicolmente difficili. Andare a Boston e capirlo collettivamente, quelle sono le emozioni e il scoperte che hai che ricordi per il resto della tua vita. Riporta questa cosa il 29. Questo è tutto ciò di cui abbiamo parlato lì dentro. “

Era un gioco che, come il resto di questa serie, non sarà mai chiamato carino. Ma per i Celtics – una squadra che ha costruito la sua straordinaria svolta a metà stagione attorno a una difesa soffocante – è stato l’ultimo esempio della fisicità di cui si sono vantati durante i playoff.

“Penso che lo stress mentale e la tensione che abbiamo sottoposto ad alcune squadre con la nostra difesa abbiano funzionato e ci abbiano portato a superare i playoff, a volte”, ha detto Udoka. “Hai visto nella serie di Brooklyn, i ragazzi hanno iniziato a logorarsi. Gara 7 [last round against the Milwaukee Bucks, Giannis] Antetokounmpo ha rallentato un po’. Ma avere tutti quei corpi da continuare a scagliare addosso alle persone le logora fisicamente e mentalmente, rendendola dura, a patto che non diamo loro canestri facili in transizione.

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“Con i nostri ragazzi, siamo sempre fiduciosi che se la caveranno e alla fine lo capiranno”.

Brown e Tatum lo hanno sicuramente fatto nel secondo tempo. Dopo quelle prime lotte, Brown è andato negli ultimi tre quarti senza un turnover. E, in una partita che chiedeva a qualcuno – chiunque – di fare un tiro dopo quella festa dei mattoni del primo tempo su entrambe le parti, Brown si è fatto avanti nel secondo tempo.

Ha centrato l’ultimo colpo del terzo quarto (un duro secchio di fascia media) e il primo del quarto (una tripla sulla fascia) per spingere per sempre il vantaggio di Boston in doppia cifra. Si è assicurato che rimanesse lì segnando 13 dei suoi punti nel quarto quarto con un tiro 5 su 6.

“Solo ragazzi che si sono sistemati, hanno continuato a essere aggressivi, smettono di girare la palla”, ha detto Brown. “Abbiamo dato loro molti più tiri di quelli che avevamo nel primo tempo. Eravamo sotto solo di cinque. Sapevamo che se ce ne fossimo occupati, avremmo avuto delle opportunità aperte e li avremmo buttati giù.

“Quindi continua a giocare a basket, sii aggressivo. Ecco perché il basket dura 48 minuti”.

È stata una svolta simile per Tatum, che lo ha ripetutamente afferrato per una spalla per tutto il primo tempo, poiché era chiaramente afflitto dal problema nervoso che lo ha messo KO brevemente dal quarto quarto di Gara 3.

Ma Tatum ha continuato a cercare di fare giocate per gli altri nel primo tempo, e alla fine ha concluso la serata con 22 punti, 12 rimbalzi e 9 assist in oltre 44 minuti, mentre lui – come Brown – alla fine si è stabilizzato con il ritmo del secondo tempo.

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“Sì, mi dava fastidio”, ha detto Tatum. “L’abbiamo appena capito.

“Ovviamente, è davvero un’ottima squadra. Entrambe le squadre giocano duro, competono e cose del genere. Ma ai ragazzi piace [Derrick] Biancoovviamente [Marcus] Inteligente essere là fuori, solo la sua presenza, e JB ha fatto dei pezzi grossi. Tutti hanno contribuito dall’inizio alla fine”.

Ora, la serie torna al TD Garden, dove Boston – alla sua sesta trasferta alle finali della conferenza dall’ultima finale NBA – avrà la possibilità di fare finalmente l’ultimo passo nel round di campionato della lega.

Ma durante una postseason che ha già visto tanti colpi di scena per i Celtics, incluso il ritorno dallo stesso identico deficit in cui si sono ritrovati gli Heat, sotto 3-2 in trasferta in Gara 6, per battere i Bucks nelle semifinali della conference – Boston sa che il suo lavoro non è ancora finito.

“La mentalità e il discorso che abbiamo avuto dopo la partita era che eravamo sotto 3-2 l’ultima volta, dovevamo andare in viaggio e vincere una gara 6, e l’abbiamo fatto”, ha detto Tatum. “Non possiamo pensare che sia finita. Dobbiamo tornare a casa come se fossimo sotto 3-2, con quel senso di urgenza che è una partita da vincere, non rilassarci perché siamo in alto.

“È possibile [for Miami to come back]. Ovviamente, l’abbiamo fatto la scorsa serie, quindi sapendo che, parlando di quello, ovviamente godendoci questa, ma non accontentandoci di sapere che abbiamo ancora cose da ripulire, dobbiamo ancora giocare meglio. Il lavoro non è ancora finito”.