Gennaio 29, 2023

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Incidente aereo in Nepal: almeno 68 morti mentre l’aereo della Yeti Airlines precipita vicino alla città di Pokhara


Kathmandu, Nepal
Cnn

Almeno 68 persone sono morte domenica quando un aereo è precipitato vicino alla città di Pokhara, nel Nepal centrale, ha detto un funzionario del governo, l’incidente aereo più mortale del paese in oltre 30 anni.

Settantadue persone – quattro membri dell’equipaggio e 68 passeggeri – erano a bordo dell’aereo ATR-72 operato dalla Yeti Airlines del Nepal quando si è schiantato, ha detto il portavoce della Yeti Airlines Sudarshan Bartaula. Trentasette erano uomini, 25 donne, tre bambini e tre neonati, ha riferito l’autorità per l’aviazione civile del Nepal.

I primi soccorritori stavano ancora lavorando per localizzare gli ultimi otto passeggeri, ma stavano “perdendo la speranza” di trovarli vivi, ha detto alla CNN Fanindra Mani Pokharel, segretario congiunto del Ministero degli affari interni del Nepal. Un funzionario locale aveva precedentemente espresso la speranza che si potessero trovare alcuni sopravvissuti.

Tra i morti c’è almeno un neonato, secondo l’autorità per l’aviazione civile del Nepal.

L’incidente di domenica è stato il terzo incidente più mortale nella storia della nazione himalayana, secondo i dati dell’Aviation Safety Network. Gli unici incidenti in cui sono state uccise più persone si sono verificati nel luglio e nel settembre 1992. Questi incidenti hanno coinvolto aerei gestiti dalle compagnie aeree Thai Airways e Pakistan International e hanno provocato rispettivamente la morte di 113 e 167 persone.

Le autorità hanno detto che 72 persone erano a bordo quando l'aereo è precipitato.

L’autorità dell’aviazione civile ha affermato che 53 passeggeri e tutti e quattro i membri dell’equipaggio erano nepalesi. Sull’aereo c’erano anche quindici cittadini stranieri: cinque indiani, quattro russi e due coreani. Il resto erano singoli cittadini di Australia, Argentina, Francia e Irlanda.

L’aereo stava volando dalla capitale Kathmandu a Pokhara, la seconda città più popolosa del Paese, secondo quanto riportato dal media di stato The Rising Nepal. Pokahara si trova a circa 129 chilometri (80 miglia) a ovest di Kathmandu.

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L’aereo è entrato in contatto per l’ultima volta con l’aeroporto di Pokhara intorno alle 10:50 ora locale, circa 18 minuti dopo il decollo. Poi è sceso nella vicina gola del fiume Seti. I primi soccorritori dell’esercito nepalese e di vari dipartimenti di polizia sono stati schierati sul luogo dell’incidente e stanno effettuando un’operazione di salvataggio, hanno affermato le autorità dell’aviazione civile in una nota.

Il primo ministro nepalese Pushpa Kamal Dahal si è detto “profondamente addolorato per il triste e tragico incidente”.

“Faccio un appello sincero al personale di sicurezza, a tutte le agenzie del governo nepalese e al pubblico in generale per avviare un salvataggio efficace”, ha detto Dahal su Twitter.

Il paese himalayano del Nepal, sede di otto delle 14 montagne più alte del mondo, tra cui l’Everest, ha un record di incidenti aerei. Il tempo può cambiare improvvisamente e le piste di atterraggio si trovano in genere in zone montuose difficili da raggiungere.

Lo scorso maggio l’a Volo Tara Air con a bordo 22 persone si è schiantato contro una montagna himalayana a un’altitudine di circa 14.500 piedi. Quello è stato il 19° incidente aereo del paese in 10 anni e il suo 10° incidente mortale nello stesso periodo, secondo il Rete per la sicurezza aerea Banca dati.

L’aereo coinvolto nell’incidente di domenica era un ATR 72-500, un turbojet a doppia elica spesso utilizzato nella regione Asia-Pacifico, soprattutto tra i vettori low cost. Aerei realizzati da ATR, una partnership congiunta tra le società aeronautiche europee Airbus e Leonardo, in genere hanno una buona reputazione.

Tuttavia, sono stati coinvolti in incidenti prima. Due ATR 72 operati dall’ormai defunta compagnia aerea taiwanese Transasia sono stati coinvolti in incidenti mortali in luglio 2014 e febbraio 2015. Il secondo ha spinto le autorità taiwanesi a mettere temporaneamente a terra tutti gli ATR 72 registrati sull’isola.

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In totale, i vari modelli dell’ATR 72 erano stati coinvolti in 11 incidenti mortali prima dell’incidente di domenica in Nepal. secondo la rete per la sicurezza aerea.