Novembre 26, 2022

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Immagine incredibilmente nitida di una galassia vicina catturata dal nuovo telescopio spaziale James Webb della NASA

L’immagine incredibilmente nitida di una galassia vicina catturata dal nuovo telescopio spaziale James Webb da $ 10 miliardi della NASA dimostra un enorme balzo in avanti nella fotografia spaziale

  • La NASA ha condiviso immagini affiancate catturate dai suoi telescopi Webb e Spitzer
  • Entrambi mostrano la Grande Nube di Magellano, una galassia che orbita attorno alla Via Lattea
  • Ma l’immagine Webb cattura le stelle in primo piano con dettagli molto più nitidi
  • Rivela anche dettagli come nuvole di gas interstellare e stelle di fondo

La NASA ha condiviso un’immagine incredibilmente nitida di una galassia vicina, catturata dal suo nuovo telescopio spaziale James Webb.

Per fare un confronto, ha anche condiviso un’immagine della stessa galassia catturata dal suo Spitzer Space Telescope, ora in pensione, lanciato nel 2003 ed è stato il primo a fornire immagini ad alta risoluzione dell’universo del vicino e medio infrarosso.

Mentre l’immagine di Spitzer mostra una sfocatura di circa sette stelle vicine situate nella Grande Nube di Magellano, una galassia satellite che orbita attorno alla Via Lattea, l’immagine di James Webb ha catturato le stelle in primo piano con dettagli nitidi.

Rivela anche dettagli più sottili come nubi sottili di gas interstellare e centinaia di stelle e galassie sullo sfondo in ciò che la NASA chiama “dettagli senza precedenti”.

Le due immagini illustrano gli enormi progressi nella fotografia spaziale realizzata con il nuovo James Webb Telescope, ora che tutti e quattro i suoi strumenti scientifici sono in “perfetto allineamento”.

Strumenti sul telescopio spaziale James Webb

NIRCam (Near InfraRed Camera) un imager a infrarossi dal bordo del visibile attraverso il vicino infrarosso

NIRSpec (Near InfraRed Spectrograph) eseguirà anche la spettroscopia sulla stessa gamma di lunghezze d’onda.

MIRI (Mid-InfraRed Instrument) misurerà la gamma di lunghezze d’onda dell’infrarosso medio-lungo da 5 a 27 micrometri.

FGS/NIRISS (Fine Guidance Sensor and Near Infrared Imager e Slitless Spectrograph), viene utilizzato per stabilizzare la linea di vista dell’osservatorio durante le osservazioni scientifiche.

“Sono lieto di riferire che l’allineamento del telescopio è stato completato con prestazioni ancora migliori di quanto ci aspettassimo”, ha affermato Michael McElwain, scienziato del progetto James Webb Space Telescope presso il Goddard Space Flight Center della NASA nel Maryland, secondo Notizie CBS.

‘In pratica abbiamo raggiunto un perfetto allineamento del telescopio. Non c’è alcun adeguamento all’ottica del telescopio che apporti miglioramenti materiali alle nostre prestazioni scientifiche.’

Il James Webb Space Telescope da 10 miliardi di dollari è stato lanciato a dicembre 2021 e dovrebbe essere pienamente operativo entro la fine di giugno 2022.

È destinato a succedere al telescopio spaziale Hubble come missione di punta della NASA in astrofisica.

Il telescopio è composto da 18 segmenti di specchio esagonali, montati insieme in un unico grande specchio largo 21 piedi.

Durante il suo decennio o più in orbita, Webb sarà utilizzato da squadre di astronomi per studiare un’ampia varietà di fenomeni celesti, dagli esopianeti ai buchi neri.

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È in grado di scrutare nella storia dell’universo più di qualsiasi altro telescopio spaziale prima di esso, in parte grazie alla sua posizione a 930.000 miglia dalla Terra.

James Webb ha quattro strumenti chiave a bordo: una Near InfraRed Camera (NIRCam), uno Near InfraRed Spectrograph (NIRSpec), uno Mid-InfraRed Instrument (MIRI) e un Fine Guidance Sensor e Near Infrared Imager e Slitless Spectrograph (FGS / NIRISS).

L’immagine di prova è stata catturata da MIRI, che è lo strumento più freddo di Webb, a 7,7 micron.

Viene confrontato con un’immagine passata dello stesso bersaglio scattata con la telecamera a raggi infrarossi del telescopio spaziale Spitzer della NASA a 8,0 micron.

L'immagine di Spitzer mostra una sfocatura di circa sette stelle vicine situate nella Grande Nube di Magellano
L'immagine di James Webb ha catturato le stelle in primo piano con dettagli nitidi

DIAPOSITIVA PER RIVELARE: La stessa vista della Grande Nube di Magellano – una galassia satellite che orbita attorno alla Via Lattea – catturata dai telescopi spaziali Spitzer e Webb

Il telescopio spaziale Webb è composto da 18 segmenti di specchio esagonali, montati insieme in un grande specchio largo 21 piedi.

Il telescopio spaziale Webb è composto da 18 segmenti di specchio esagonali, montati insieme in un grande specchio largo 21 piedi.

La NASA ha affermato che Webb, con il suo specchio primario significativamente più grande e rivelatori migliorati, consentirà agli scienziati di vedere il cielo a infrarossi con maggiore chiarezza, consentendo ancora più scoperte.

Gli scienziati prevedono che Webb sarà in grado di visualizzare oggetti distanti fino a 100 volte troppo deboli per essere visti dal telescopio spaziale Hubble.

Con i suoi strumenti allineati, il telescopio Webb attende ora una calibrazione finale dello strumento prima di iniziare ufficialmente lo studio delle stelle lontane entro la fine dell’estate.

A luglio, il telescopio condividerà la sua prima suite di immagini scientifiche, mirate a galassie e oggetti che “evidenziano tutti i temi delle scienze Webb… dall’Universo primordiale, alle galassie nel tempo, al ciclo di vita delle stelle e ad altri mondi “, ha affermato Klaus Pontoppidan, scienziato del progetto Webb presso lo Space Telescope Science Institute.

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IL TELESCOPIO JAMES WEBB

Il telescopio James Webb è stato descritto come una “macchina del tempo” che potrebbe aiutare a svelare i segreti del nostro universo.

Il telescopio sarà utilizzato per guardare indietro alle prime galassie nate nell’universo primordiale più di 13,5 miliardi di anni fa e osservare le sorgenti di stelle, esopianeti e persino lune e pianeti del nostro sistema solare.

Il vasto telescopio, che è già costato più di 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline), è considerato un successore del telescopio spaziale Hubble in orbita

Il James Webb Telescope e la maggior parte dei suoi strumenti hanno una temperatura operativa di circa 40 Kelvin – circa meno 387 Fahrenheit (meno 233 Celsius).

I funzionari affermano che il costo potrebbe superare il limite di programma di $ 8 miliardi (£ 5,6 miliardi) fissato dal Congresso. L’agenzia spaziale ha già versato 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline) nel telescopio.

Quando verrà lanciato nel 2021, sarà il telescopio più grande e potente del mondo, in grado di scrutare indietro di 200 milioni di anni dopo il Big Bang.