Agosto 9, 2022

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Il presidente dello Sri Lanka fugge alle Maldive, i manifestanti assaltano l’ufficio del primo ministro

  • Il presidente Rajapaksa fugge ore prima delle dimissioni programmate
  • I manifestanti chiedono la cacciata del primo ministro Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe dichiara l’emergenza, torna indietro subito dopo

COLOMBO, 13 luglio (Reuters) – Il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa è fuggito alle Maldive mercoledì, ponendo apparentemente fine al dominio quasi ventennale della sua famiglia sul Paese dopo una massiccia rivolta popolare provocata da un collasso economico.

Ma la sua decisione di lasciare il suo alleato primo ministro Ranil Wickremesinghe in carica come presidente ad interim ha innescato altre manifestazioni, con i manifestanti che hanno preso d’assalto l’ufficio del premier chiedendo che andasse anche lui.

L’ufficio di Wickremesinghe ha inizialmente dichiarato lo stato di emergenza e il coprifuoco con effetto immediato, poi li ha cancellati ma ha detto che le misure sarebbero state annunciate nuovamente in seguito.

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Grafica Reuters

La polizia di stanza fuori dall’ufficio del primo ministro ha sparato diversi lacrimogeni e un elicottero militare ha girato brevemente in cerchio sopra la sua testa, ma i manifestanti sono apparsi imperterriti e alla fine si sono precipitati nel complesso. La squadra di Wickremesinghe ha rifiutato di rivelare dove si trovasse.

“È davvero meraviglioso, le persone hanno cercato di prendere questo posto per circa tre ore”, ha detto la studentessa universitaria Sanchuka Kavinda, 25 anni, in piedi accanto a un cancello aperto e maciullato dell’ufficio del primo ministro. “Non importa cosa, tutti in questa folla saranno qui fino a quando anche Ranil non si dimetterà”.

In una dichiarazione, Wickremesinghe ha affermato che i manifestanti “non hanno motivo di prendere d’assalto l’ufficio del primo ministro”.

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“Vogliono fermare il processo parlamentare. Ma dobbiamo rispettare la Costituzione. Quindi le forze di sicurezza mi hanno consigliato di imporre un’emergenza e il coprifuoco. Sto lavorando per farlo”.

Al piano inferiore dell’edificio a due piani imbiancato di epoca coloniale, dozzine di manifestanti si sono radunati per cantare canzoni pop singalesi. In una vicina stanza climatizzata sedeva un folto gruppo di addetti alla sicurezza armati di fucili d’assalto.

Gli organizzatori della protesta e il personale di sicurezza hanno presidiato una scala centrale in legno nel cuore dell’edificio, guidando i turisti da e verso il piano superiore dove si trova la stanza del primo ministro.

In una stanza attigua all’ultimo piano, dove la Reuters ha intervistato Wickremesinghe alcune settimane fa, i lussuosi mobili erano stati frettolosamente spinti agli angoli e una fila di personale di sicurezza armato ha fatto passare i visitatori.

Lo Sri Lanka è stato gestito dalla potente famiglia Rajapaksa per la maggior parte degli ultimi due decenni. Gotabaya Rajapaksa è stato eletto presidente del paese nel novembre 2019.

NUOVO LEADER IN ARRIVO LA PROSSIMA SETTIMANA

Il Parlamento dovrebbe nominare un nuovo presidente a tempo pieno la prossima settimana e una fonte di alto livello del partito al governo ha detto a Reuters che Wickremesinghe è stata la prima scelta del partito, anche se non è stata presa alcuna decisione.

Un tentativo di Wickremesinghe di aggrapparsi farebbe infuriare i manifestanti che affermano di essere uno stretto alleato della famiglia Rajapaksa, che ha dominato il paese da quando il fratello maggiore di Rajapaksa, Mahinda, è diventato presidente nel 2005.

“Un parlamentare con un seggio è nominato Primo Ministro. Ora la stessa persona è nominata Presidente ad interim”, ha detto su Twitter il candidato presidenziale dell’opposizione, Sajith Premadasa. “Questo è lo stile di democrazia Rajapaksa. Che farsa. Che tragedia.”

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Il presidente, sua moglie e due guardie del corpo hanno lasciato il principale aeroporto internazionale vicino a Colombo a bordo di un aereo dell’aviazione mercoledì, ha detto l’aviazione in una nota.

Il presidente del parlamento, Mahinda Yapa Abeywardena, ha detto che Rajapaksa gli aveva telefonato e gli aveva detto che la sua lettera di dimissioni sarebbe arrivata più tardi mercoledì.

Una fonte del governo e una persona vicina a Rajapaksa hanno detto che si trovava a Male, la capitale delle Maldive. Il presidente molto probabilmente procederà verso un altro paese asiatico da lì, ha detto la fonte del governo.

CRISI ECONOMICA

Le proteste contro la crisi economica sono ribollenti da mesi e sono arrivate al culmine lo scorso fine settimana quando centinaia di migliaia di persone hanno preso il controllo di edifici governativi chiave a Colombo, incolpando i Rajapaksas e i loro alleati di inflazione galoppante, carenza e corruzione. leggi di più

Fonti e collaboratori del governo hanno affermato che i fratelli del presidente, l’ex presidente e primo ministro Mahinda Rajapaksa e l’ex ministro delle finanze Basil Rajapaksa, erano ancora in Sri Lanka.

Wickremesinghe, la cui residenza privata a Colombo è stata data alle fiamme sabato, si era offerto di dimettersi da primo ministro ma non ha ripetuto l’offerta dopo essere diventato presidente ad interim mercoledì. Se dovesse andare, l’oratore sarebbe presidente ad interim fino a quando un nuovo presidente non sarà eletto il 20 luglio come programmato.

In mezzo al caos economico e politico, mercoledì i prezzi delle obbligazioni sovrane dello Sri Lanka hanno toccato nuovi minimi storici.

L’ambasciata americana a Colombo, che si trova nel quartiere centrale della città, ha dichiarato che annullerà i servizi consolari per il pomeriggio e per giovedì in via precauzionale.

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L’economia della nazione insulare, dipendente dal turismo, è stata colpita prima dalla pandemia di COVID-19 e poi da un calo delle rimesse degli abitanti dello Sri Lanka d’oltremare. Un divieto sui fertilizzanti chimici ha colpito la produzione, sebbene il divieto sia stato successivamente revocato. leggi di più

I Rajapaksas hanno attuato tagli fiscali populisti nel 2019 che hanno danneggiato le finanze del governo, mentre la riduzione delle riserve estere ha ridotto le importazioni di carburante, cibo e medicinali.

La benzina è stata severamente razionata e si sono formate lunghe file davanti ai negozi che vendono gas da cucina. L’inflazione complessiva ha raggiunto il 54,6% il mese scorso e la banca centrale ha avvertito che potrebbe salire al 70% nei prossimi mesi.

Mahinda Rajapaksa, presidente dal 2005 al 2015 e poi primo ministro sotto il fratello, si è dimesso a maggio dopo che le proteste contro la famiglia sono diventate violente. Rimase nascosto per alcuni giorni in una base militare nell’est del Paese prima di tornare a Colombo.

Martedì, i funzionari dell’immigrazione dello Sri Lanka hanno impedito a Basil Rajapaksa, che si è dimesso ad aprile da ministro delle finanze, di lasciare il paese. leggi di più

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Rapporti aggiuntivi di Kanishka Singh e Alasdair Pal; Scritto da Raju Gopalakrishnan e Krishna N. Das; Montaggio di Sam Holmes, Shri Navaratnam e Kim Coghill

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