Gennaio 29, 2023

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Il Kentucky guadagna una vittoria che cambia stagione con una vittoria per 63-56 sul n. 5 Tennessee

Potrebbe essere un punto di svolta per i ‘Cats?

Di sabato pomeriggio, La pallacanestro maschile del Kentucky è arrivata alla Thompson-Boling Arena come sfavorita a doppia cifra, ma è riuscita a sconvolgere la classifica n. 5 Tennessee Volunteers (14-3; 4-1 SEC) con un punteggio finale di 63-56. La vittoria porta il Regno Unito a 11-6 in stagione con un punteggio di 2-3 nella SEC. Senza dubbio, questa è stata la vittoria più grande e importante dell’anno per i Wildcats.

Il Kentucky ha tirato solo il 35 percento dal campo in generale rispetto al 40 percento del Tennessee, ma ha superato i Vols 43-23, ha ricevuto 11 punti in più dalla panchina e ha tirato un 22-25 insolitamente efficiente dalla linea di tiro libero. Un trio di Wildcats ha chiuso in doppia cifra, guidato da 18 punti e quattro rimbalzi da Antonio Reeves. Oscar Tshiebwe ha registrato 15 punti e 13 rimbalzi mentre CJ Federico ha aggiunto 13 punti di suo.

Il tratto iniziale di questo gioco sembrava che fosse in arrivo un altro scoppio per i “Cats”. Il Tennessee è esploso in un rapido vantaggio di 8-0 prima che il Kentucky finalmente salisse sul tabellone. Ma una volta fatto, il gioco era ufficialmente attivo. Il Regno Unito ha risposto con un parziale di 10-0 per andare in vantaggio mentre le due squadre hanno iniziato a scambiarsi i colpi.

Nei nove minuti successivi, nessuna delle due squadre è riuscita a stabilire un solido vantaggio con il punteggio che si spostava avanti e indietro. Il Kentucky alla fine ha iniziato a staccarsi, costruendo un vantaggio di otto punti, 31-23, con meno di 90 secondi fino all’intervallo. I ‘Cats alla fine avrebbero preso un vantaggio di 33-26 nell’intervallo nonostante tirassero solo il 36,7% da terra rispetto al 44,0% dei Vols.

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Fredrick era in testa dopo 20 minuti di azione con 10 punti, di cui due tripli, mentre Tshiebwe ha segnato otto punti e otto rimbalzi. Il Regno Unito ha superato UT 22-10 nel primo tempo.

Tshiebwe ha dato il via al secondo tempo con un layup che ha dato al Kentucky il maggior vantaggio del pomeriggio alle nove, ma i ‘Cats non hanno potuto aggiungerlo. Il Tennessee ha continuato a combattere, portandosi anche in vantaggio per 43-41 a meno di 10 minuti dalla fine del regolamento. A quel punto, il Regno Unito aveva segnato solo sei punti in un arco di quasi nove minuti prima di riprendere il ritmo.

Sette punti individuali consecutivi di Reeves hanno riportato i ‘Cats avanti 48-45. Il Tennessee ha risposto però per annodare il punteggio a 48 tutti a sei minuti dalla fine. Fu allora che il Kentucky diede il colpo di grazia. Un parziale di 10-2 del Regno Unito gli ha portato un vantaggio di otto punti a circa tre minuti dalla fine. Tuttavia, un’altra siccità di punteggio scadente ha dato ai Vols una possibilità. Con meno di 60 secondi rimasti, i ‘Cats riuscivano a malapena a mantenere un vantaggio di 58-56 dopo un parziale di 6-0 nel Tennessee.

Cason Wallace avrebbe girato la palla su un successivo possesso per il Regno Unito, ma il Tennessee ha mancato dall’altra parte mentre Tshiebwe ha inghiottito il rimbalzo e si è connesso su uno dei due tiri liberi per il 59-56 con 30 secondi sul cronometro. I Vols mancherebbero ancora una volta in attacco con la possibilità di pareggiare mentre il Kentucky ha congelato la partita sulla striscia di beneficenza, guadagnandosi una vittoria tanto necessaria per 63-56.

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