Gennaio 29, 2023

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Gli scienziati statunitensi raggiungono la tanto attesa svolta nella fusione nucleare, afferma la fonte



Cnn

Per la prima volta in assoluto, gli scienziati statunitensi del National Ignition Facility del Lawrence Livermore National Laboratory in California hanno prodotto con successo una reazione di fusione nucleare con conseguente guadagno netto di energia, ha confermato alla CNN una fonte vicina al progetto.

Il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti dovrebbe annunciare ufficialmente la svolta martedì.

Il risultato dell’esperimento è un enorme passo in una ricerca decennale per liberare una fonte infinita di energia pulita che potrebbe aiutare a porre fine alla dipendenza dai combustibili fossili. I ricercatori hanno tentato per decenni di ricreare la fusione nucleare, replicando la fusione che alimenta il sole.

Il segretario all’Energia degli Stati Uniti Jennifer Granholm farà un annuncio martedì su una “importante svolta scientifica”, ha annunciato il dipartimento domenica. La svolta è stata segnalata per la prima volta da il Financial Times.

Fusione nucleare accade quando due o più atomi vengono fusi in uno più grande, un processo che genera una quantità enorme di energia sotto forma di calore.

Gli scienziati di tutto il mondo si sono avvicinati alla svolta; a febbraio, Gli scienziati britannici hanno annunciato avevano più che raddoppiato il record precedente per la generazione e il mantenimento della fusione nucleare.

In un’enorme macchina a forma di ciambella chiamata tokamak dotata di magneti giganti, gli scienziati che lavorano vicino a Oxford sono stati in grado di generare una quantità record di energia sostenuta. Anche così, è durato solo 5 secondi.

Il calore sostenuto dal processo di fusione degli atomi è la chiave per aiutare a produrre energia.

Come Cnn segnalato all’inizio di quest’annoil processo di fusione crea elio e neutroni, che hanno una massa più leggera rispetto alle parti da cui sono stati originariamente realizzati.

La massa mancante si converte quindi in un’enorme quantità di energia. I neutroni, che sono in grado di sfuggire al plasma, colpiscono quindi una “coperta” che riveste le pareti del tokamak e la loro energia cinetica si trasferisce sotto forma di calore. Questo calore può quindi essere utilizzato per riscaldare l’acqua, creare vapore e alimentare turbine per generare energia.

La macchina che genera la reazione deve subire un forte calore. Il plasma deve raggiungere almeno 150 milioni di gradi Celsius, 10 volte più caldo del nucleo del sole.

La grande sfida di sfruttare l’energia da fusione è sostenerla abbastanza a lungo da poter alimentare reti elettriche e sistemi di riscaldamento in tutto il mondo.

Uno scienziato della fusione nel Regno Unito ha dichiarato alla CNN che il risultato della svolta statunitense è promettente, ma mostra anche che è necessario ulteriore lavoro per rendere la fusione in grado di generare elettricità su scala commerciale.

“Hanno lavorato sul design e sulla composizione del bersaglio e sulla forma dell’impulso di energia per ottenere risultati molto migliori”, ha detto alla CNN Tony Roulstone, del Dipartimento di Ingegneria dell’Università di Cambridge.

“L’argomento opposto è che questo risultato è a miglia di distanza dall’effettivo guadagno energetico richiesto per la produzione di elettricità. Pertanto, possiamo dire che è un successo della scienza, ma ben lungi dal fornire energia utile”.

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