Settembre 26, 2022

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Fiona spazza Turks e Caicos, Porto Rico deve affrontare una grande pulizia

CAYEY, Porto Rico (AP) — Martedì, l’uragano Fiona ha colpito le Isole Turks e Caicos come una tempesta di categoria 3 dopo aver devastato Porto Rico, dove la maggior parte delle persone è rimasta senza elettricità o acqua corrente e i soccorritori hanno utilizzato attrezzature pesanti per portare in salvo i sopravvissuti.

L’occhio della tempesta è passato vicino a Grand Turk, la piccola isola capitale del territorio britannico, martedì mattina dopo che il governo ha imposto il coprifuoco e ha esortato le persone a fuggire dalle aree soggette a inondazioni. Secondo il National Hurricane Center degli Stati Uniti, l’ondata di tempesta potrebbe aumentare i livelli dell’acqua da 5 a 8 piedi sopra il normale.

Nel tardo pomeriggio di martedì, la tempesta è stata centrata a circa 50 miglia (80 chilometri) a nord dell’isola di North Caicos, con venti di uragano che si estendevano fino a 30 miglia (45 chilometri) dal centro.

Il premier Washington Misick ha esortato le persone a evacuare. “Le tempeste sono imprevedibili”, ha detto in una dichiarazione da Londra, dove aveva partecipato al funerale della regina Elisabetta II. “Devi quindi prendere ogni precauzione per garantire la tua sicurezza”.

Fiona ha avuto venti massimi sostenuti di 115 mph (185 km/h) e si stava muovendo da nord-nordovest a 8 mph (13 km/h), secondo l’Hurricane Center, secondo il quale è probabile che la tempesta si trasformerà in un uragano di categoria 4 mentre si avvicina alle Bermuda il Venerdì.

Martedì la pioggia stava ancora sferzando parti di Porto Rico, dove i suoni delle persone che raschiano, spazzano e spruzzano le loro case e strade echeggiano nelle aree rurali mentre le storiche inondazioni iniziano a ritirarsi.

Nella cittadina montana centrale di Cayey, dove il fiume Platone ha rotto gli argini e il torrente d’acqua marrone ha consumato automobili e case, cassettiere, letti e grandi frigoriferi capovolti erano disseminati nei cortili delle persone martedì.

“Porto Rico non è preparato per questo, o per altro”, ha detto Mariangy Hernández, una casalinga di 48 anni, che ha detto di dubitare che il governo avrebbe aiutato la sua comunità di circa 300 persone a lungo termine, nonostante gli sforzi in corso per ripulire il strade e ripristinare il potere. “Questo è solo per un paio di giorni e dopo si dimenticano di noi”.

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Lei e suo marito erano bloccati in fila in attesa che la Guardia Nazionale ripulisse una frana nel loro quartiere collinare.

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“E’ aperto? È aperto?” ha chiesto un guidatore, preoccupato che la strada potesse essere completamente chiusa.

Altri conducenti hanno chiesto alla Guardia Nazionale se potevano passare vicino alle loro case per aiutare a tagliare alberi o rimuovere grumi di fango e detriti.

Gli sforzi di pulizia sono avvenuti nel quinto anniversario dell’uragano Maria, che ha colpito come una tempesta di categoria 4 nel 2017 e ha interrotto l’elettricità per un anno in alcune parti di Cayey.

Jeannette Soto, una manicure di 34 anni, temeva che ci sarebbe voluto molto tempo prima che le troupe riprendessero l’alimentazione perché una frana ha spazzato via il lampione principale del quartiere.

“E’ la prima volta che succede”, ha detto a proposito delle frane. “Non pensavamo che l’entità della pioggia sarebbe stata così grande”.

governo Pedro Pierluisi ha chiesto martedì una dichiarazione di grave disastro e ha affermato che ci sarebbe voluta almeno una settimana prima che le autorità avessero una stima dei danni causati da Fiona.

Ha detto che i danni causati dalla pioggia sono stati “catastrofici”, specialmente nelle regioni centrali, meridionali e sud-orientali dell’isola.

“L’impatto causato dall’uragano è stato devastante per molte persone”, ha detto.

Il capo dell’Agenzia federale per la gestione delle emergenze si è recato a Porto Rico martedì quando l’agenzia ha annunciato che avrebbe inviato centinaia di personale aggiuntivo per aumentare gli sforzi di risposta locale.

L’ampia tempesta ha continuato a piovere copiosamente sulla Repubblica Dominicana e su Porto Rico, dove un uomo di 58 anni è morto dopo che la polizia ha detto di essere stato travolto da un fiume nella città di montagna centrale di Comerio.

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Un’altra morte è stata collegata a un blackout elettrico: un uomo di 70 anni è morto bruciato dopo aver tentato di riempire il suo generatore di benzina mentre era in funzione, hanno detto i funzionari.

Parti dell’isola avevano ricevuto più di 25 pollici (64 centimetri) di pioggia e più ne stava cadendo martedì.

Briga della Guardia Nazionale. gen. Narciso Cruz ha descritto l’inondazione come storica.

“C’erano comunità allagate durante la tempesta che non si sono allagate sotto Maria”, ha detto, riferendosi all’uragano del 2017 che ha causato quasi 3.000 morti. “Non ho mai visto niente del genere.”

Cruz ha detto che 670 persone sono state salvate a Porto Rico, comprese 19 persone in una casa di riposo a Cayey che rischiava di crollare.

“I fiumi hanno rotto le loro sponde e hanno ricoperto le comunità”, ha detto.

Alcune persone sono state salvate tramite kayak e barche, mentre altre si sono annidate nell’enorme pala di una scavatrice e sono state sollevate su un terreno più elevato.

Si è lamentato del fatto che alcune persone inizialmente si fossero rifiutate di lasciare le loro case, aggiungendo che ne capiva il motivo.

“È la natura umana”, ha detto. “Ma quando hanno visto che le loro vite erano in pericolo, hanno accettato di andarsene”.

Il colpo di Fiona è stato reso più devastante perché Porto Rico deve ancora riprendersi dall’uragano Mariache ha distrutto la rete elettrica nel 2017. Cinque anni dopo, più di 3.000 case sull’isola sono ancora coperte da teloni blu.

Il leader della maggioranza al Senato degli Stati Uniti Chuck Schumer ha dichiarato martedì che spingerà il governo federale a coprire il 100% dei costi di risposta ai disastri, invece del solito 75%, come parte di una dichiarazione di emergenza.

“Dobbiamo assicurarci che questa volta Porto Rico abbia assolutamente tutto ciò di cui ha bisogno, il prima possibile, per tutto il tempo necessario”, ha detto.

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Le autorità hanno dichiarato martedì che almeno 1.220 persone e più di 70 animali domestici sono rimasti nei rifugi. in tutta l’isola.

Fiona ha innescato un blackout quando ha colpito l’angolo sud-ovest di Porto Rico domenica, in occasione dell’anniversario dell’uragano Hugo, che ha colpito l’isola nel 1989 come tempesta di categoria 3.

Entro martedì mattina, le autorità hanno dichiarato di aver ripristinato l’energia elettrica a quasi 300.000 degli 1,47 milioni di clienti dell’isola. Il governatore di Porto Rico ha avvertito che potrebbero volerci giorni prima che tutti abbiano l’elettricità.

Il servizio idrico è stato ridotto a oltre 760.000 clienti, due terzi del totale dell’isola, a causa dell’acqua torbida negli impianti di filtrazione o della mancanza di energia, hanno affermato i funzionari.

Si prevedeva che Fiona si indebolisse prima di imbattersi nel Canada più orientale durante il fine settimana. Non ci si aspettava che minacciasse la terraferma degli Stati Uniti.

Nella Repubblica Dominicana, le autorità hanno riportato due morti: un uomo di 68 anni colpito dalla caduta di un albero e una ragazza di 18 anni che è stata colpita dalla caduta di un palo elettrico mentre era in sella a una motocicletta. La tempesta ha costretto più di 1.550 persone a cercare sicurezza nei rifugi governativi e ha lasciato più di 406.500 case senza elettricità.

L’uragano ha bloccato diverse autostrade e un molo turistico nella città di Miches è stato gravemente danneggiato dalle onde alte. Almeno quattro aeroporti internazionali sono stati chiusi, hanno detto i funzionari.

Il presidente dominicano, Luis Abinader, ha affermato che le autorità avranno bisogno di diversi giorni per valutare gli effetti della tempesta.

Fiona in precedenza ha picchiato i Caraibi orientali, uccidendo un uomo nel territorio francese della Guadalupa quando le inondazioni hanno spazzato via la sua casa, hanno detto i funzionari.

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Hanno contribuito i giornalisti dell’Associated Press Martín Adames a Santo Domingo, Repubblica Dominicana, e Maricarmen Rivera Sánchez a San Juan, Porto Rico.