Gennaio 29, 2023

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Dipartimento di Giustizia chiede al giudice di disprezzare la squadra di Trump per il caso Mar-a-Lago

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I pubblici ministeri hanno esortato un giudice federale a trattenere l’ufficio di Donald Trump in oltraggio alla corte per non aver rispettato pienamente un mandato di comparizione di maggio per restituire tutti i documenti riservati in suo possesso, secondo persone che hanno familiarità con la questione – un segno di quanto controversi siano stati i colloqui privati è stato chiarito se l’ex presidente detiene ancora documenti segreti.

Nei giorni scorsi, gli avvocati del Dipartimento di Giustizia hanno chiesto al giudice distrettuale americano Beryl A. Howell di disprezzare l’ufficio di Trump, secondo le persone, che hanno parlato a condizione di anonimato per descrivere i procedimenti giudiziari sigillati. L’udienza è prevista per venerdì, secondo due persone a conoscenza della vicenda.

La richiesta è arrivata dopo mesi di crescente frustrazione da parte del Dipartimento di Giustizia nei confronti della squadra di Trump, frustrazione che è aumentata a giugno dopo che gli avvocati dell’ex presidente avevano assicurato che era stata condotta una diligente ricerca di documenti riservati presso il suo Mar-a-Lago Club e residenza. Ma l’FBI ha raccolto prove che suggeriscono – e successivamente confermato attraverso una perquisizione autorizzata dal tribunale – che ne sono rimasti molti altri.

Una delle aree chiave di disaccordo è incentrata sul ripetuto rifiuto del team legale di Trump di designare un custode dei registri per firmare un documento che attesti che tutti i materiali classificati sono stati restituiti al governo federale, secondo due di queste persone. Il Dipartimento di Giustizia ha ripetutamente chiesto al team di Trump un’assicurazione scritta giurata inequivocabile che tutti questi documenti sono stati restituiti, e il team di Trump non è stato disposto a designare un custode dei registri per firmare tale dichiarazione, assicurando anche di aver restituito i documenti.

Il negazionismo elettorale dell’ex presidente Donald Trump è aumentato il 12 dicembre. 3, quando ha lanciato la “cancellazione” della Costituzione per rimediare a frodi inesistenti. (Video: Adriana Utente/The Washington Post)

Non è stato possibile determinare l’esatta formulazione del deposito perché rimane sotto sigillo. Trump è indagato per tre potenziali reati: maltrattamento di documenti riservati, ostruzione e distruzione di documenti governativi.

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Il portavoce di Trump, Steven Cheung, ha affermato che gli avvocati dell’ex presidente “continuano a essere collaborativi e trasparenti”. Ha aggiunto: “Questa è una caccia alle streghe politica diversa da qualsiasi altra cosa che questo paese abbia mai visto”.

Un portavoce del Dipartimento di Giustizia ha rifiutato di commentare.

La squadra di Trump ha perquisito una serie di altre sue proprietà nelle ultime settimane, in risposta alle preoccupazioni del Dipartimento di Giustizia e alle istruzioni del giudice, e ha consegnato al governo due articoli con contrassegni di classificazione. I consiglieri di Trump hanno detto all’FBI che gli oggetti sono stati trovati in un deposito utilizzato dall’ex presidente a West Palm Beach, in Florida. Altre proprietà di Trump perquisite nelle ultime settimane includono il suo campo da golf di Bedminster nel New Jersey e la sua casa e il suo ufficio alla Trump Tower a Manhattan. Le persone che hanno familiarità con quelle ricerche da parte di un’azienda privata affermano che non sono stati trovati documenti classificati in quei luoghi.

La parte di Trump ha ritenuto che tale richiesta sia irragionevole: nessun avvocato potrebbe firmare una tale certificazione generale in buona fede o consigliare a qualsiasi cliente di farlo, invece di attestare che una ricerca di un determinato luogo è stata completata in buona fede . . Alcuni degli avvocati di Trump sono anche cauti nel fare qualsiasi reclamo sotto giuramento basato solo sulla parola di Trump, hanno detto due persone che hanno familiarità con la questione.

La richiesta del governo per un accertamento di oltraggio sottolinea la sfiducia fondamentale che esiste dalla primavera tra il governo che cerca di recuperare documenti sensibili e un ex presidente le cui risposte si sono rivelate inaffidabili. Tale sfiducia ha portato a un vicolo cieco legale nei documenti sigillati su ciò che costituisce una ricerca completa di documenti classificati.

Quando il governo ha emesso per la prima volta un mandato di comparizione a maggio per qualsiasi documento con contrassegni riservati, il destinatario ufficiale di quel mandato di comparizione era l’ufficio del custode dei registri dell’ex presidente – un ruolo che il team di Trump ha infine detto al governo era ricoperto dall’avvocato Christina Bobb.

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A giugno, Bobb ha firmato un attestato che attestava che era stata condotta una ricerca diligente per tale materiale, ma l’FBI ha raccolto prove convincenti che non era così. Ad agosto il governo ha ricevuto un mandato di perquisizione autorizzato dal tribunale, che ha rivelato altri 103 documenti riservati a Mar-a-Lago che non erano stati consegnati in risposta alla citazione in giudizio.

Ma dopo mesi di botta e risposta, la domanda centrale non ha ancora ricevuto una risposta soddisfacente per il Dipartimento di Giustizia: ci sono altri oggetti classificati ancora in possesso dell’ex presidente? I pubblici ministeri, dopo essere stati scottati in precedenza da vuote promesse, ora vogliono voti incondizionati da qualcuno nel ruolo ufficiale del custode dei registri che non ci siano più scheletri classificati in nessuno degli armadi di Trump.

I pubblici ministeri hanno chiesto al giudice di trovare la parte di Trump con disprezzo fintanto che nessuno dei suoi consiglieri è disposto ad assumere il ruolo di custode dei documenti responsabile di una risposta completa alla domanda, hanno detto queste persone. Negli ultimi mesi, Bobb ha dichiarato pubblicamente che non sta svolgendo attività legale relativa al caso dei documenti, ma solo consigliando il PAC di Trump su questioni elettorali.

Se il giudice dovesse essere d’accordo, lo scenario più probabile sarebbe una multa giornaliera fino a quando le richieste della mozione di oltraggio non saranno soddisfatte. Quanto grande di una multa, o chi sarebbe costretto a pagarla, spetterebbe al giudice.

Non è raro che le grandi organizzazioni designino un custode dei record che può assumersi la responsabilità legale formale dei file dell’azienda o dell’entità. Nel caso di Trump, la citazione inviata a maggio è stata formalmente indirizzata al custode dei registri del suo ufficio. Nessun individuo è stato nominato nella richiesta.

I pubblici ministeri hanno affermato in tribunale che dopo che gli avvocati di Trump hanno ricevuto la citazione di maggio, hanno chiesto più tempo per rispettarla prima di accettare di incontrarsi il 3 giugno per consegnare i documenti. La sera prima dell’incontro programmato, Bobb, un avvocato ed ex conduttore di One America News, è stata chiamata dal consigliere di Trump Boris Epstein e le è stato chiesto di unirsi all’avvocato Evan Corcoran all’incontro con gli avvocati del Dipartimento di Giustizia, secondo una persona a conoscenza del resoconto che in seguito ha fornito all’FBI. Bobb non aveva mai incontrato Corcoran.

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Alla riunione del 3 giugno, Bobb ha consegnato al Dipartimento di Giustizia una lettera che iniziava dicendo che era stata designata a servire come custode dei registri dell’ufficio, ai fini della citazione in giudizio, secondo persone a conoscenza della conversazione. La certificazione, con un nome redatto, è stata inclusa negli atti del tribunale. La lettera diceva che a Bobb era stato detto che era stata condotta una “ricerca diligente” di scatole “spostate dalla Casa Bianca alla Florida” e che tutti i documenti rispondenti alla citazione erano stati consegnati.

La persona vicina a Bobb ha detto di aver detto all’FBI di essere scettica nei confronti della lettera e ha insistito per aggiungere un disclaimer dicendo che si basava su informazioni fornitele da altri.

Il mese scorso, il procuratore generale Merrick Garland ha nominato un consigliere speciale per occuparsi delle indagini sui documenti classificati, insieme a un’indagine sui tentativi di Trump di ribaltare le elezioni del 2020. Nelle ultime settimane, un certo numero di consiglieri di Trump sono comparsi davanti a un gran giurì per ascoltare le prove nel caso dei documenti riservati.

Stephen Ryan, un avvocato della difesa penale dei colletti bianchi, ha affermato che di solito non è difficile capire chi dovrebbe servire come custode dei registri per un’azienda. “Nel normale corso degli affari, se sei un vero business, hai dei registri e hai custodi di quei registri che puoi chiamare”, ha detto. “È la persona che detiene la custodia dei registri come parte delle loro attività quotidiane.”

In questo caso, però, non c’è nessun rappresentante di Trump che abbia effettivamente mantenuto il controllo dei registri. “Il dipartimento sta effettivamente chiedendo qualcosa che non esiste”, ha detto. “Questo è un problema straordinario che è di fatto relativamente unico”.

A questo punto, ha detto, «nessuno vuole mettere la testa nel cappio del custode».