Novembre 30, 2022

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Christian Javier e Astros lanciano il secondo no-hitter nella storia delle World Series

PHILADELPHIA — Lanciando come un titolare di Gara 1, il giovane destro Cristian Javier ha organizzato una clinica in una notte in cui Houston aveva bisogno di qualcosa di buono, lanciando sei inning senza successo a Philadelphia per iniziare la prima combinata no-hitter nella storia delle World Series.

L’uscita di Javier ha posizionato gli Astros per una vittoria per 5-0, pareggiando le World Series in una classica di Gara 4. Bryan Abreu ha eliminato la squadra al settimo inning, Rafael Montero ha lavorato un 1-2-3 ottavo e poi Ryan Pressly ha portato gli Astros nei libri di storia con un nono inning senza successo.

Solo Don Larsen degli Yankees ha mai lanciato un assolo senza battitore nelle World Series. Quella fu una partita perfetta in Gara 5 nel 1956, quando il famoso ricevitore Yogi Berra saltò tra le sue braccia per festeggiare. Mercoledì, il ricevitore di Houston Christian Vázquez ha avuto la possibilità di scegliere i lanciatori con cui festeggiare.

Javier ha iniziato a scaldarsi ed è diventato incandescente mentre i suoi tiri si accumulavano. L’antipasto dentro Il non-battitore combinato di Houston allo Yankee Stadium All’inizio di quest’estate, Javier ha camminato per due e ha colpito nove e non è mai stato minacciato dai Phillies.

Ed è successo in una notte in cui gli Astros avevano bisogno di un eroe.

Urgency si intrufola nelle World Series dall’oggi al domani come un intruso sgradito. Grandi speranze e aspettative dilaganti portano colori facili nei primi due giorni. Ma una perdita di troppo e, all’improvviso, le notti diventano irrequiete e le giornate tremanti.

Gli Astros sono stati spinti a quel punto mercoledì dopo il colpo di grazia in Gara 3. Una squadra che è arrivata alle World Series senza perdere è stata lasciata a parlare di ottenere una sola vittoria a Filadelfia per costringere a tornare a casa. Gli Astros potrebbero rispondere al campanello d’allarme? Riusciranno a far muovere i loro pipistrelli in tempo?

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Javier ha fornito quella volta in Gara 4. Ha fatto esplodere la formazione di Filadelfia con la furia di un asso che cerca di salvare un autunno.

Mentre Javier ha cancellato i Phillies, i battitori di Astros hanno continuato a far girare la serratura a combinazione che era la loro offesa fino a quando non sono apparsi i numeri giusti. Una squadra che si è classificata terza nell’American League per punti segnati in questa stagione è caduta in una siccità di 16 inning iniziata in Gara 2 e durata per i primi quattro inning di Gara 4. La frustrazione era evidente. Gli Astros erano 0 su 4 con i corridori in posizione di punteggio.

Poi, finalmente, la svolta è arrivata nel quinto. Tre singoli consecutivi hanno caricato le basi e hanno concluso la notte del titolare di Filadelfia Aaron Nola. Come ha fatto in Gara 1, il manager dei Phillies Rob Thomson ha chiamato in modo aggressivo il soccorritore mancino José Alvarado, che normalmente lancia più tardi nelle partite, per affrontare il mancino Yordan Alvarez.

Ha funzionato in Game 1, quando Alvarado ha indotto un pop-up e ha sottomesso gli Astros.

Ma mercoledì, Alvarado ha perforato Alvarez con il suo primo lancio, un fastball da 99 miglia all’ora. Ciò ha forzato la prima corsa di Houston, e da lì l’inning si sarebbe deteriorato per i Phillies.

Sebbene Alvarado sia saltato davanti al battitore successivo, mettendo Alex Bregman in una buca 0 e 2, Bregman ha reagito battendo una doppia di due punti per portare il vantaggio di Houston sul 3-0. Il sacrificio di Kyle Tucker vola e il singolo RBI di Yuli Gurriel lo ha esteso a 5-0.

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Il modo in cui Javier stava lanciando, era tutto ciò di cui Houston aveva bisogno. Ad ogni strikeout, ogni pensiero sull’incapacità di Justin Verlander di mantenere un vantaggio di 5-0 per gli Astros in Gara 1 si allontanava sempre più.

Anche se non ha preso la palla fino a Gara 4, Javier ha ceduto solo un punto da settembre. 8. Un 25enne che l’Astros ha firmato come free agent non selezionato dalla Repubblica Dominicana nel 2015, ha giocato in campo esterno da giovane e non è passato al lancio fino all’età di 16 anni.

Quest’estate ha segnato 25 record in carriera e ha giocato altre cinque partite in rilievo. Ha guidato l’American League nella media di battuta avversaria questa estate (.170) tra quelli con un minimo di 130 inning lanciati e si è classificato secondo negli strikeout ogni nove inning a 11,74.

Ecco chi era contro i Phillies. Durante un tratto che copre il quarto e il quinto inning, ha smazzato cinque battitori consecutivi: JT Realmuto, Bryce Harper, Nick Castellanos, Alec Bohm e Bryson Scott.

Ha permesso solo due corridori di base nei suoi sei inning: una passeggiata di vantaggio per Harper nel secondo e una passeggiata per Brandon Marsh nel terzo. Due strikeout e una volata all’interbase hanno lasciato Harper bloccato. Uno strikeout e un foul ball hanno fatto lo stesso con Marsh.

Era tutto ciò di cui gli Astros avevano bisogno, soprattutto perché segnali più minacciosi di futilità offensiva stavano lampeggiando presto. Tucker ha iniziato il secondo inning agganciando una doppietta nell’angolo del campo destro. È stato il primo colpo in più di Houston dal quinto fuoricampo di Bregman in Gara 2. Ma gli Astros, che avevano bisogno di uno slancio precoce per cambiare il tono di questa serie, hanno sprecato l’occasione.

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Tucker è passato al terzo posto su palla a terra di Gurriel. Nola, che aveva lanciato 18 dei suoi 22 tiri per i colpi quando Tucker aveva raddoppiato e aveva mostrato un controllo preciso, poi ha colpito Vázquez con un lancio per mettere gli Astros in primo e terzo posto. Ma poi ha smazzato Aledmys Díaz con un knuckle-curveball da 88 mph, e poi ha lanciato un’altra curva oltre Chas McCormick per il terzo tiro per terminare l’inning.

A quel punto, sembrava che Nola, e non Javier, sarebbe stata la storia di questa sera. Ma c’era ancora molta strada da fare e Javier semplicemente migliorava sempre di più.

“C’è più urgenza”, ha detto il manager di Houston Dusty Baker prima di Gara 4, principalmente in risposta a una domanda che suggeriva se avrebbe avuto un gancio più veloce con i suoi lanciatori rispetto allo scoppio di Gara 3 7-0. “Ma allo stesso tempo c’è una differenza tra urgenza e panico. C’è una linea sottile tra di loro.

Sage pensò allora, e rinforzato passo dopo passo da Javier in una notte in cui gli Astros avevano bisogno di tutto ciò che potevano ottenere.