Agosto 10, 2022

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Bill Russell, il Celtics Center che ha trasformato il basket professionista, è morto a 88 anni

William Felton Russell è nato il 22 febbraio 12, 1934, a Monroe, Los Angeles, dove suo padre, Charles, lavorava in una fabbrica di sacchetti di carta. Ricordava una calda vita familiare ma un’infanzia bruciata dal razzismo. Ha ricordato che un agente di polizia una volta minacciò di arrestare sua madre, Katie, perché indossava un abito elegante come quelli preferiti dalle donne bianche. Un benzinaio ha cercato di umiliare suo padre, mentre Bill era con lui, rifiutandosi di prestare servizio, un episodio che si è concluso con Charles Russell che inseguiva l’uomo mentre brandiva un ferro da stiro.

Quando Bill aveva 9 anni, la famiglia si trasferì a Oakland, in California. Sua madre morì quando lui aveva 12 anni, lasciando suo padre, che aveva aperto un’attività di autotrasporti e poi lavorato in una fonderia, per allevare Bill e suo fratello, Charles Jr., insegnando loro, come Russell ricordò a lungo, a lavorare sodo e bramare .autostima e fiducia in se stessi.

Alla McClymonds High School di Oakland, Russell è diventato un titolare della squadra di basket da senior, già enfatizzando la difesa e il rimbalzo. Un ex giocatore di basket dell’Università di San Francisco, Hal DeJulio, che ha cercato la sua alma mater, ha riconosciuto il potenziale di Russell e lo ha raccomandato all’allenatore, Phil Woolpert.

Russell ha ricevuto una borsa di studio ed è diventato un All-American, collaborando con la guardia KC Jones, un futuro compagno di squadra del Celtic, ha guidato San Francisco ai campionati NCAA nelle sue ultime due stagioni. Dopo una sconfitta contro l’UCLA nell’anno da junior di Russell, la squadra ha vinto 55 partite consecutive. Ha segnato una media di oltre 20 punti e 20 rimbalzi a partita nelle sue tre stagioni universitarie.

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“Nessuno aveva mai giocato a basket come lo giocavo io, o altrettanto”, disse Russell alla rivista Sport nel 1963, ricordando la sua carriera universitaria. “Non avevano mai visto nessuno a bloccare i colpi prima. Ora sarò presuntuoso: mi piace pensare di aver dato vita a uno stile di gioco completamente nuovo”.