Agosto 10, 2022

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Biden cerca di voltare pagina sulle relazioni tra Stati Uniti e Arabia Saudita, ma l’omicidio di Khashoggi incombe sugli incontri

Gli incontri a Gedda sembravano in gran parte andare di pari passo con il programmato ripristino delle relazioni degli Stati Uniti con il regno dopo anni di tensione dopo la morte di Khashoggi. Ma ancor più degli annunci politici e delle discussioni formali, sono state le interazioni personali tra il presidente degli Stati Uniti – che una volta aveva promesso di fare dell’Arabia Saudita un “paria” – e il sovrano de facto del regno ad attirare maggiormente l’attenzione.

Il presidente è stato ferocemente criticato per aver colpito a pugni il principe ereditario durante la loro prima interazione di persona da parte di gruppi per i diritti umani e compagni democratici, nonché dall’editore del Washington Post. Quelle immagini di Biden e del principe ereditario, noto anche come MBS, sono state rapidamente promosse dal governo saudita, anche sulla TV di stato saudita e su Twitter.

I critici hanno sostenuto che il pugno ha convalidato bin Salman sulla scena mondiale poco più di un anno dopo che gli Stati Uniti hanno declassificato un rapporto dell’intelligence in cui si concludeva che il principe ereditario aveva ordinato personalmente l’uccisione di Khashoggi. L’editore del Washington Post Fred Ryan ha detto che il pugno di Biden è stato “vergognoso” perché “proiettava un livello di intimità e conforto che offre a MBS la redenzione ingiustificata che stava cercando disperatamente”.

È stato anche un gesto straordinario per un presidente che durante la campagna elettorale ha sostenuto che avrebbe reso l’Arabia Saudita “il paria che sono” sulla scena mondiale e “gli avrebbe fatto pagare il prezzo”.

Ma il presidente ha detto di essere stato “semplice e diretto nel discutere” di Khashoggi con il principe ereditario venerdì, e ha detto “ho chiarito il mio punto di vista”.

“Per un presidente americano tacere sulla questione dei diritti umani non è coerente con chi siamo e chi sono io. Difenderò sempre i nostri valori”, ha detto Biden ai giornalisti dopo i suoi incontri con la leadership saudita.

Biden ha detto che il principe ereditario ha nuovamente negato il suo coinvolgimento nell’omicidio quando ha sollevato la questione con lui.

“Ho indicato che pensavo che lo fosse”, ha detto Biden.

Una morte orribile incombe sugli incontri di Biden

Khashoggi, un giornalista saudita che risiedeva negli Stati Uniti, era un feroce critico dei governanti sauditi ed è stato ucciso in un consolato a Istanbul nel 2018. Funzionari turchi hanno detto che all’epoca il giornalista era stato picchiato, torturato e smembrato.

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Prima del loro incontro di ore, bin Salman venerdì ha ignorato le domande dei giornalisti sul fatto che si sarebbe scusato con la famiglia di Khashoggi e Biden non ha risposto se considerava ancora l’Arabia Saudita un “paria”.

Biden ha partecipato a un incontro formale con il re saudita Salman, ma, data la salute cagionevole del re, la sessione di lavoro è stata condotta dal principe ereditario.

I funzionari della Casa Bianca avevano accettato che sarebbero stati pesantemente criticati per l’incontro, anche dai membri del partito di Biden, ma hanno deciso di andare avanti perché lo consideravano l’opzione più pratica, riconoscendo che era molto più facile lavorare con i sauditi che senza di loro . .

Il presidente ha più volte difeso la sua decisione di recarsi in Arabia Saudita e incontrare MBS, mantenendo la sua amministrazione vuole guidare nella regione e non creare un vuoto per Russia e la Cina da riempire.
Biden si era fermato di colpo di essersi impegnato a sollevare l’omicidio di Khashoggi direttamente con i leader in Arabia Saudita e ha detto che “sempre” solleva i diritti umani e che le sue opinioni sull’omicidio sono state “assolutamente, positivamente chiare”. Funzionari statunitensi avevano detto alla CNN in anticipo del viaggio che Biden avrebbe dovuto allevare Khashoggi con MBS.

Ci sono state molte speculazioni prima del viaggio se Biden avrebbe stretto la mano al principe ereditario o sarebbe stato fotografato con lui. Questa speculazione è cresciuta solo quando la Casa Bianca ha affermato che il presidente stava cercando di ridurre i contatti con gli altri in mezzo alla diffusione di una sottovariante trasmissibile della variante Omicron del Covid-19 e avrebbe offerto colpi di pugno invece di strette di mano.

Una portavoce della Casa Bianca ha negato che la guida fosse stata emessa per dare a Biden una scusa per evitare di stringere la mano a MBS quando è arrivato a Jeddah. Biden ha notevolmente stretto la mano in più occasioni durante i suoi due giorni in Israele, il che non ha fatto che aumentare il controllo del suo primo saluto con MBS.

Per settimane, Biden e altri funzionari della Casa Bianca avevano cercato di minimizzare il suo incontro con il principe ereditario. La Casa Bianca non ha ufficialmente riconosciuto che Biden si incontrerà direttamente con MBS fino alla pubblicazione del programma del Presidente la sera prima.

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La decisione di incontrare MBS, così come il pugno di ferro, è stata criticata dai colleghi democratici di Biden.

Rep.D. Adam Schiff della California ha espresso parole taglienti per Biden e ha twittato: “Se mai avessimo bisogno di un promemoria visivo della continua presa che gli autocrati ricchi di petrolio hanno sulla politica estera degli Stati Uniti in Medio Oriente, l’abbiamo capito oggi. Un pugno vale mille parole.”

Rappresentante. Tom Malinowski del New Jersey ha dichiarato in un’intervista a “Newsroom” della CNN che, sebbene credesse che Biden sia stato “onesto, a differenza del suo predecessore” riguardo al coinvolgimento dell’Arabia Saudita nell’omicidio di Khashoggi, “non sono ancora del tutto a mio agio con l’immagine di questo incontro .” .”

La Casa Bianca annuncia accordi politici con i sauditi

Sebbene non sia previsto alcun annuncio esplicito sull’aumento della produzione di petrolio subito dopo che Biden lascerà Gedda, i funzionari prevedono che uno potrebbe essere annunciato nelle prossime settimane, oltre ai progressi sul cessate il fuoco nello Yemen. La visita di lavoro di Biden con MBS è vista come un’opportunità per ripristinare la relazione e i funzionari affermano che, a seconda di come andrà l’incontro, Biden potrebbe iniziare a comunicare con MBS direttamente durante le chiamate, cosa che finora ha rifiutato di fare.

Durante la notte, l’Arabia Saudita ha confermato l’atteso annuncio che il suo spazio aereo sarebbe stato aperto alle compagnie aeree israeliane. Biden ha salutato la “decisione storica” ​​che è seguita a “mesi di diplomazia stabile”, sottolineando che sarebbe diventato il primo presidente degli Stati Uniti a volare da Israele all’Arabia Saudita.

Il viaggio arriva tra i prezzi elevati del gas e l’inflazione diffusa negli Stati Uniti e in tutto il mondo, in parte dovuta a L’invasione russa dell’Ucraina, anche se il presidente e altri funzionari hanno liquidato la ricca fornitura di petrolio dell’Arabia Saudita come una motivazione chiave per il viaggio. Gli Stati Uniti hanno elogiato l’Arabia Saudita per il suo impegno “a sostenere il bilanciamento del mercato petrolifero globale per una crescita economica sostenuta”, ha affermato un funzionario della Casa Bianca, indicando il passo come una mossa che farà scendere i prezzi nelle prossime settimane.

“Abbiamo accolto con favore l’aumento dei livelli di produzione del 50% al di sopra di quanto previsto per luglio e agosto. Questi passaggi e ulteriori passaggi che prevediamo nelle prossime settimane hanno e aiuteranno a stabilizzare notevolmente i mercati”, ha affermato il funzionario.

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I due paesi firmeranno anche un memorandum di cooperazione sulla tecnologia 5G e 6G, parte della spinta dell’amministrazione verso l’espansione delle infrastrutture in tutto il mondo. “Collegherà le società tecnologiche statunitensi e saudite nell’avanzamento e nell’implementazione del 5G utilizzando reti di accesso radio aperte, virtualizzate e basate su cloud e lo sviluppo del 6G attraverso tecnologie simili”.

La serie di annunci promuove anche il sostegno e l’estensione della tregua mediata dalle Nazioni Unite nella guerra in Yemen.

“Il presidente Biden ha accolto con favore il forte impegno dell’Arabia Saudita per la tregua, in particolare guidando, in tandem con il governo dello Yemen, nell’aiutare a riprendere i voli commerciali diretti da Sana’a ad Amman e il Cairo per la prima volta in sette anni e sostenendo il Consiglio di leadership presidenziale dello Yemen , che aiuterà a migliorare i servizi di base e la stabilità economica per alleviare le sofferenze degli yemeniti”, ha affermato il funzionario.

Gli Stati Uniti e l’Arabia Saudita hanno anche firmato un memorandum d’intesa tra il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti e il Ministero della salute saudita sulla salute pubblica. I due paesi collaboreranno su “sistemi di informazione sanitaria, rafforzamento delle capacità nella fornitura di servizi sanitari, sorveglianza delle malattie, malattie infettive emergenti, affrontare le preoccupazioni relative alla salute delle donne e delle popolazioni con bisogni speciali e politiche pubbliche orientate alla prevenzione delle malattie e alla promozione della salute .” ,” disse il funzionario.

Ci sarà anche una cooperazione rafforzata sull’energia pulita, con investimenti sauditi per combattere i cambiamenti climatici e un accordo sulla sicurezza informatica in cui i due paesi condivideranno informazioni sulle minacce e collaboreranno sulle migliori pratiche, nonché cooperazione sull’esplorazione spaziale, secondo il funzionario.

Biden ha anche accolto con favore gli sforzi dell’Arabia Saudita per rafforzare le relazioni con l’Iraq, in particolare nelle aree per aiutare a fortificare la rete elettrica irachena collegandola con i paesi del Consiglio di cooperazione saudita e del Golfo, ha affermato il funzionario.

Questa storia è stata aggiornata venerdì con ulteriori sviluppi.