Novembre 30, 2022

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Artemis I: il mega razzo lunare della NASA è tornato sul trampolino di lancio per il prossimo tentativo di lancio

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CNN

L’enorme razzo al centro dei piani della NASA per riportare gli esseri umani sulla luna è arrivato al trampolino di lancio venerdì mattina mentre l’agenzia spaziale si prepara per un altro tentativo di far decollare la missione Artemis I.

Il decollo della missione di prova senza equipaggio è previsto per il 14 novembre, con una finestra di lancio di 69 minuti che si apre alle 00:07 ET. Il lancio sarà trasmesso in diretta Il sito della NASA.

Il razzo Space Launch System, o SLS, ha iniziato il processo di un’ora di trekking di 4 miglia (6,4 chilometri) dal suo rifugio al Pad 39B presso il Kennedy Space Center della NASA in Florida. giovedì sera tardi. È arrivato a destinazione quasi 9 ore dopo.

Il razzo era stato riposto per settimane dopo problemi con perdite di carburante che ha vanificato i primi due tentativi di lancio e poi a L’uragano ha attraversato la Floridacostringendo il razzo a lasciare la rampa di lancio e dirigersi verso la salvezza.

Il team Artemis sta nuovamente monitorando una tempesta che potrebbe dirigersi verso la Florida, ma i funzionari si sono sentiti fiduciosi di andare avanti con il lancio, secondo Jim Free, amministratore associato per la direzione della missione di sviluppo dei sistemi di esplorazione della NASA.

La tempesta senza nome potrebbe svilupparsi vicino a Porto Rico durante il fine settimana e si sposterà lentamente a nord-ovest all’inizio della prossima settimana, ha affermato il meteorologo Mark Burger, l’ufficiale meteorologico di lancio della US Air Force a Cape Canaveral.

“Il National Hurricane Center ha solo il 30% di possibilità che diventi una tempesta denominata”, ha detto Burger. “Tuttavia, detto questo, i modelli sono molto coerenti nello sviluppo di una sorta di bassa pressione”.

I funzionari meteorologici non prevedono che diventi un sistema forte, ma guarderanno ai potenziali impatti nella metà della prossima settimana, ha affermato.

La restituzione del razzo SLS alto 322 piedi (98 metri) al vicino Vehicle Assembly Building, o VAB, ha dato agli ingegneri la possibilità di dare uno sguardo più approfondito ai problemi. che hanno afflitto il razzo e a eseguire la manutenzione.

Nel mese di settembre, La NASA ha gareggiato contro il tempo per far decollare Artemis I perché c’era il rischio di scaricare le batterie essenziali per la missione se trascorreva troppo tempo sulla rampa di lancio senza decollo. Gli ingegneri sono stati in grado di farlo ricaricare o sostituire le batterie in tutto il razzo e la navicella spaziale Orion su di esso mentre sedevano nel VAB.

L’obiettivo generale del programma Artemis della NASA è riportare gli esseri umani sulla luna per la prima volta in mezzo secolo. E la missione Artemis I, che dovrebbe essere la prima di molte, getterà le basi, testando il razzo e la navicella spaziale e tutti i loro sottosistemi per garantire che siano abbastanza sicuri da consentire agli astronauti di volare sulla luna e tornare indietro.

Ma far decollare questa prima missione è stato un tentativo. Il razzo SLS, che è costato circa 4 miliardi di dollari, ha avuto problemi poiché è stato caricato con idrogeno liquido super-refrigerato, provocando una serie di perdite. Un sensore difettoso ha anche dato letture imprecise mentre il razzo ha tentato di “condizionare” i suoi motori, un processo che raffredda i motori in modo che non siano scioccati dalle temperature del suo carburante super-refrigerato.

La NASA ha funzionato per risolvere entrambi i problemi. Il team di Artemis ha deciso di mascherare il sensore difettoso, ignorando sostanzialmente i dati che emette. E dopo il secondo tentativo di lancio a settembre, l’agenzia spaziale eseguito un altro test a terra quando il razzo era ancora sulla rampa di lancio.

Lo scopo della dimostrazione criogenica era testare i sigilli e utilizzare procedure di caricamento “più gentili e delicate” aggiornate del propellente superfreddo, che è ciò che il razzo avrebbe sperimentato il giorno del lancio. Sebbene il test non sia andato esattamente come previsto, la NASA ha affermato di aver raggiunto tutti i suoi obiettivi.

I funzionari della NASA hanno nuovamente sottolineato che questi ritardi e problemi tecnici non indicano necessariamente un problema significativo con il razzo.

Prima dell’SLS, lo space shuttle della NASA il programma, che ha volato per 30 anni, ha subito frequenti lanci cancellati. I razzi Falcon di SpaceX hanno anche una storia di scrub per problemi meccanici o tecnici.

“Voglio riflettere sul fatto che questa è una missione impegnativa”, ha detto Free. “Abbiamo visto sfide solo per far funzionare insieme tutti i nostri sistemi ed è per questo che eseguiamo un test di volo. Si tratta di inseguire le cose che non possono essere modellate. E stiamo imparando assumendo più rischi in questa missione prima di mettere l’equipaggio lì”.

La missione Artemis I dovrebbe aprire la strada ad altre missioni alla luna. Dopo il decollo, la capsula Orion, progettata per trasportare gli astronauti e che si trova in cima al razzo durante il decollo, si separerà quando raggiungerà lo spazio. Volerà vuoto per questa missione, a parte un paio di manichini. La capsula Orion trascorrerà alcuni giorni manovrando verso la luna prima di entrare nella sua orbita e iniziare il viaggio di ritorno a casa giorni dopo.

Complessivamente, la missione dovrebbe durare 25 giorni, con lo splashdown della capsula Orion nell’Oceano Pacifico al largo di San Diego fissato per il 9 dicembre.

Lo scopo del viaggio è raccogliere dati e testare l’hardware, la navigazione e altri sistemi per garantire che sia il razzo SLS che la capsula Orion siano pronti per ospitare gli astronauti. Il programma Artemis mira a far atterrare la prima donna e la prima persona di colore sulla superficie lunare in questo decennio.

La missione Artemis II, prevista per il 2024, dovrebbe seguire una traiettoria di volo simile intorno alla luna, ma avrà l’equipaggio a bordo. E nel 2025, Artemis III dovrebbe far atterrare gli astronauti sulla superficie lunare per la prima volta dal programma Apollo della NASA.

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